Selaat arkistoa kohteelle Näkökulma.

Kommentti: Ogier jälleen Monten kuningas

29.1.2018 Näkökulma

Hallitseva maailmanmestari Sebastien Ogier ajoi jo viidenteen peräkkäiseen voittoon sunnuntaina päättyneessä rallin MM-sarjan avausosakilpailussa Monte Carlon rallissa. Fordin ranskalaiskuskilla on nyt nimissään yhteensä kuusi Monte Carlon valloitusta, mikä on enää vain yksi vähemmän kuin maanmies Sebastien Loebillä.

Kaikille kärkikuskeille sattui ajovirheitä kisan aikana, mutta Ogier selvisi niistä vähimmällä. Ford-kuski jäi perjantaina pahasti ojaan kiinni, mutta katsojien ripeä toiminta pelasti tällä kertaa ranskalaisen, sillä ilman apuvoimia hän olisi viettänyt aikaa siellä ojassa useita minuutteja.

Kisan vakuuttavimmasta suorituksesta vastasi Toyoton ratissa debytoinut Ott Tänak, joka oli upeasti toinen ennen Jari-Matti Latvalaa. Tänak oli selvästi nopeampi kuin suomalaiset tallikaverinsa Latvala ja Esapekka Lappi. Varsinkin ero Latvalaan oli hämmentävän suuri, vaikka Latvalalla on jo vuosi takanaan Toyotan kalustolla.

Uskon, että Tänak tulee vielä tänä vuonna aiheuttamaan harmaita hiuksia muille kärkikuskeille mukaan lukien tallikaveri Latvalalle. On mielenkiintoista nähdä, että miten Latvalan henkinen puoli kestää sitä tosiasiaa, että hän ei ole enää tallinsa ykköskuski kuten viimeksi Volkswagenilla Ogierin tallikaverina.

Toyotan pitäisi soveltua Ruotsin talvisiin olosuhteisiin todella hyvin, joten seuraavassa kisassa saatetaan nähdä jopa Toyota-tallikaverusten välinen voittotaistelu. Ajoihan Latvala juuri Toyotalle sen ensimmäisen voittonsa viimevuotisessa Ruotsin rallissa.

Hyundaille kauden avauskisa oli jälleen lähes katastrofi. Viime vuoden MM-hopeamitalisti Thierry Neuville ajoi ojaan jo avauspätkällä ja menetti kärjelle yli neljä minuuttia, Andreas Mikkelsenin matkanteko päättyi perjantaina laturivikaan sekä Dani Sordo ajautui päin puuta lauantaiaamuna. Varsinkin Esapekka Lapin lauantaina kokema rengasrikko sekä viimeisen pätkän ajovirhe nostivat Neuvillen lopputuloksissa Kris Meeken jälkeen viidenneksi. Elfyn Evans ehti vielä niukasti Lapin edelle kuudenneksi.

Bryan Bouffier oli kahdeksas ennen Meeken Citroen-tallikaveria Craig Breeniä. Kärkikymmenikön täydensi WRC2-luokan Skoda Fabia R5-autolla kilpaillut Jan Kopecky.

Rovanperä vakuutti, Sunisen virhe kävi kalliiksi

R5-luokassa Skodalla ajanut Kalle Rovanperä selviytyi maaliin upeasti 11:ntenä. Rovanperä selvisi erityisesti lauantaiaamun vaikeista olosuhteista hienosti, vaikka 17-vuotiaalla suomalaislupauksella ei ole hirveästi vielä kokemusta vastaavista olosuhteista. Seuraavaksi Rovanperä nähdään Mikkelin SM-rallissa ja hän palaa MM-rallien pariin maaliskuussa Meksikossa.

Teemu Suninen kilpaili WRC2-luokassa Fordin kalustolla, mutta hänen kilpailunsa oli pettymys. Suninen ajoi kovassa vauhdissa ulos jo perjantaiaamuna, mikä pilasi suomalaisen mahdollisuudet hyville sijoille. Suomalainen pääsi kuitenkin Rally2-säännön avulla jatkamaan kisaansa lauantaina ja keräsi valtavasti arvokasta kokemusta tulevia vuosia ajatellen.

Rallin MM-sarja jatkuu helmikuun puolivälissä Ruotsissa.

F1 2017 alkukausi osa 2

23.8.2017 Näkökulma

F1-sarjan kesäloma päättyy tämän viikon perjantaina, joten on aika tarkastella vielä kerran alkukautta. Jälkimmäisessä osassa tarkastellaan tällä hetkellä kärkiviisikossa majailevia talleja.

5. Williams Martini Racing

Williams-talli on jämähtänyt viime vuodelta tutulle viidennelle sijalle, kun vielä vuosina 2014 ja 2015 brittitalli oli autonvalmistajien sarjassa peräti kolmas. Ne ovat kaukaisia muistoja nykypäivänä.

Brittitallissa eletään muutosten aikaa, sillä he joutuivat päästämään Valtteri Bottaksen Mercedekselle. Tämä siirto toi jo kertaalleen eläköityneen Felipe Massan takaisin Williamsille. Massan tallikaverina ajaa vasta 18-vuotias Lance Stroll, jonka siirtymistä kuninkuusluokkaan tasoittivat isänsä miljoonat.

Strollin alkukausi oli painajaismainen, sillä kanadalainen sortui ajovirheisiin, kun vauhti ei riittänyt Massan perässä pysymiseen. Massan alkukausi oli hyvä, sillä hän oli niin Australiassa kuin Bahrainissa kuudes. Kauden käännekohta saattoi tapahtua Strollin kotikisassa, kun 18-vuotias nuorukainen avasi vihdoinkin pistetilinsä kovan paineen alla.

Baku on varmasti yksi harmillisista kisoista Williamsille, sillä ilman Massan teknistä ongelmaa olisi molemmat brittitallin kuljettajat olleet taistelussa palkintosijasta. Stroll ajoi virheettömän kisansa myötä kolmanneksi, jolloin hänestä tuli F1-historian nuorin palkintokorokkeelle yltänyt tulokaskuski.

Viimeiset kaksi kisaa ennen kesätaukoa ovat olleet jälleen Strollille vaikeita. Massa ajoi kahdessa viimeisessä kisassaan pisteille, mutta joutui sivuun Unkarin kisasta sairastumisen vuoksi. Täysin kylmiltään F1-rattiin hypännyt Paul di Resta saattoi nostaa itsensä ensi kauden kuskispekulaatioihin, sillä hän oli aika-ajoissa Sauberien vauhdissa eikä jäänyt tallikaveristaan kuin 0,7 sekunnin päähän ilman yhtäkään harjoituskierrosta.

Lähitulevaisuus

Williamsin täytyy ehdottomasti saada autoaan paremmaksi, sillä Mercedeksen voimanlähde antaa tallille loistavat lähtökohdat. Viime vuosina on tuntunut siltä, että auton korin kanssa ei ole otettu riskejä, vaan on tuotettu tasavarma auto, joka on voimanlähteensä myötä nopea juuri Monzan kaltaisilla nopeilla radoilla.

McLaren- ja Mercedes-talleissa meritoitunut Paddy Lowe siirtyi kauden alkupuoliskolla tiimin riveihin, mutta hänen kädenjälkensä näkyy autoissa vasta aikaisintaan ensi kaudella. Toivottavasti hän pystyy tuomaan uusia ideoita Williamsille, sillä muuten perinteikkäällä brittitallilla ei ole asiaa murtautua kärkikolmikkoon.

Jos Massa ja Stroll jatkavat kuskikaksikkona, niin he tarvitsevat nykyistä paremman auton, jos he mielivät nousta pisteissä ylöspäin. Loppukaudella Williams tarvitsee molemmilta kuljettajiltaan pisteitä, jos he mielivät säilyttää edes tuon viidennen sijan autonvalmistajien MM-sarjassa.

4. Sahara Force India F1 Team

Sergio Perez sai uuden tallikaverin tälle kaudelle, kun Nico Hülkenberg siirtyi täksi kaudeksi Renaultin tehdastallin riveihin. Perezin tallikaveriksi nousi viime kauden jälkimmäisellä puoliskolla edesmenneessä Manor-tallissa debytoinut Esteban Ocon, joka kuuluu myös Mercedeksen nuorten kuljettajien kehitysohjelmaan.

Ocon oli alkukaudesta vauhdillisesti jäljessä Pereziä, mutta viimeiset 4-6 kisaa he ovat olleet vauhdillisesti erittäin lähellä toisiaan. Ehkäpä ainut hukattu tilaisuus tapahtui Bakussa, jossa tallikaverukset törmäsivät toisiinsa, joka johti Perezin keskeytykseen. Ilman tuota kolaria olisivat molemmat Force Indian kuljettajat voineet olla palkintokorokkeella. Ocon on kerännyt Monacoa lukuun ottamatta kaikista muista kisoista pisteitä. Perez on jäänyt pisteittä vain Monacossa ja Bakussa.

Force Indian suorituskyky on hieman parempi kuin Williamsilla sekä heidän kuljettajakaksikkonsa on myös hieman brittitallia nopeampi. Siinä ovat ne syyt, miksi Force India on neljäntenä autonvalmistajien MM-sarjassa.

Lähitulevaisuus

Paljon liikkuu erilaisia huhuja Force Indian tulevaisuudesta, mutta vahvasti näyttää siltä, että tiimin nimi vaihtuu ensi kaudeksi. Jos kärkitalleista ei avaudu paikkoja, niin eiköhän molemmat kuljettajat jatka tiimissä myös ensi kaudella.

Ocon on ehdottomasti ottanut ison askeleen eteenpäin tällä kaudella. Jos hän pystyy vielä entisestään nostamaan suorituskykyään, niin en olisi yllättynyt, vaikka ranskalainen nähtäisiin tulevaisuudessa Valtteri Bottaksen tallikaverina Mercedeksellä.

Force Indialla on turvallinen asema neljäntenä, joten vain täydellinen katastrofi voisi pudottaa heidät alaspäin pistetaulukossa.

3. Red Bull Racing

Red Bull on ollut yksi alkukauden isoimmista pettymyksistä. Vauhti sekä luotettavuus olivat varsinkin alkukaudesta pahasti kateissa. Red Bull on saavuttanut molemmilla autoilla pisteitä vain kolmessa kisassa alkukaudesta, kun viimevuotinen lukema tässä vaiheessa oli yhdeksän. Se on näkynyt pistepotissa, sillä heillä ei ole mitään mahdollisuuksia uusia viimevuotista toista sijaansa valmistajien MM-sarjassa.

Daniel Ricciardo oli kuitenkin oikeassa paikassa oikeaan aikaan, kun hän ajoi voittoon Bakussa. Kisassa, jossa Ricciardo oli kisan alkupuolella vasta 17:ntenä, mutta australialainen pysyi poissa ongelmista ja juhli voittoa kisan päätteeksi.

Max Verstappen on suoraan sanottuna ollut pettymys, sillä hän ei ole mielestäni pystynyt kasaamaan itseään henkisesti noista keskeytyksistä yhtä hyvin kuin Ricciardo. Tietysti Verstappenin kolmen kisan keskeytysputki osui keskelle Ricciardon peräti viiden kisan palkintokorokeputkea.

Verstappenin turhautuminen näkyi viimeksi Unkarissa, jossa hän ajoi lähdön jälkeen radan toisessa mutkassa tylysti tallikaverinsa kylkeen, mikä aiheutti Ricciardolle keskeytyksen. Mielestäni tämä kausi on osoittanut sen, että Verstappen ei ole vielä valmis Mercedekselle tai Ferrarille, sillä hän ei ole vielä kypsynyt tiimipelaajaksi. En usko, että kummassakaan tallissa halutaan rikkoa niistä tällä hetkellä vallitsevia harmonioita, sillä varsinkin Mercedeksellä sen ylläpitäminen on ollut erittäin vaikeata viimeisten kolmen kauden aikana.

Lähitulevaisuus

Jos Mercedes ja Ferrari ei lyö rahaa tiskiin, niin Ricciardo ja Verstappen ajavat myös ensi kaudella Red Bullilla. Toivottavasti Red Bull ja Renault saavat ensi kaudelle kilpailukykyisemmän paketin kasaan, jotta meillä olisi kolme tallia ajamassa voitoista ja mestaruuksista.

Jos kalusto olisi voittokamppailuun pystyvää, niin varmasti myös Ricciardon ja Verstappenin lähtöhalut vaimensivat. Nyt tuntuu siltä, että erityisesti Verstappenilla keskittyminen menee enemmän siihen turhautumisen osoittamiseen, kun siihen kaluston kehittämiseen.

Red Bullilla ei ole hirveästi panosta loppukaudelle, sillä he ovat turvallisesti kolmannella sijalla. Singapore on varmasti loppukauden radoista se paras rata Red Bullille, sillä siellä voimayksiköllä on vähäisin merkitys suorituskykyyn. Kannattaa siis pitää silmällä Ricciardoa ja Verstappenia Singaporen katuradalla, sillä varsinkin Verstappen hamuaa sitä uransa toista voittoa.

2. Scuderia Ferrari

Ferrari on nostanut tasoaan selvästi viime kaudesta. Sebastian Vettel on juhlinut neljää osakilpailuvoittoa alkukauden aikana, kun taas Kimi Räikkönen on ollut muutamaan otteeseen todella lähellä voittoa.

Ferrari oli mielestäni alkukaudesta nopeampi kuin Mercedes, mutta saksalaistiimi on mielestäni kuronut eroa umpeen kesän aikana. Ferrari toi päivityksiä Unkariin, jotka näyttivät nostavan auton suorituskykyä Hungaroringillä.

Vettel lähti kesätauolle 14 pisteen johdossa MM-sarjassa, kun vuorostaan Räikkönen on ennen kesätaukoa viidentenä.

Lähitulevaisuus

Räikkösen jatkosopimus julkistettiin tiistaina, joten suomalainen nähdään Ferrarin ratissa myös ensi kaudella. Todennäköisesti Vettel jatkaa myös ensi kaudella Räikkösen tallikaverina, mutta saksalainen ei halua tehdä pitkää jatkosopimusta, sillä hän on kiinnostunut siirtymään Mercedekselle. Luulen, että Vettel saa lopulta tahtonsa läpi, mikä tarkoittaa yksivuotista jatkosopimusta Ferrarin kanssa.

Jos mietitään loppukauden ratoja, niin Ferrarilla on paras mahdollisuus voittaa Singaporessa, sillä se on historian valossa ollut yleensä vahvempi rata Ferrarille kuin Mercedekselle. Mielestäni muilla loppukauden radoilla Mercedeksen täytyy kohdata ongelmia, jotta Ferrari pystyy voittamaan.

Täten en usko, että Vettel juhlii maailmanmestaruutta kauden päätteeksi. Ferrari ei myöskään voita autonvalmistajien maailmanmestaruutta. Räikkösen tavoite on nousta neljänneksi loppukauden aikana pisteissä ja yrittää nousta mahdollisimman lähelle kärkikolmikkoa.

1. Mercedes F1 Team

Nico Rosberg jätti Mercedeksen pahaan paikkaan viime syksynä, kun hän oli voittanut maailmanmestaruuden Abu Dhabissa. Rosberg ilmoitti lopettavansa viimeistä kisaa seuranneella viikolla. Tämä pisti Mercedeksen etsimään kuumeisesti toista kuljettajaa.

Onneksi Williams suostui päästämään Valtteri Bottaksen kilpailijalleen, kun he saivat suostuteltua Abu Dhabissa lopettaneen Felipe Massan takaisin. Parempaa korvaajaa Rosbergille ei Mercedes olisi voinut löytää.

Bottas on pystynyt haastamaan tallikaveri Lewis Hamiltonin heti kättelyssä kauden avauksesta lähtien. Suomalainen on 19 pistettä tallikaveriaan perässä, mitä voi pitää todella hyvänä suorituksena, kun otetaan vielä huomioon se, että Bottas on kertaalleen keskeyttänyt moottoririkkoon. Hamilton on vuorostaan saalistanut pisteitä jokaisesta kisasta tähän mennessä.

Tallikaverien välisestä suhteesta kertoo paljon se, että Hamilton pääsi Unkarissa tallimääräyksellä Bottaksesta ohi, jolloin kolminkertainen maailmanmestari lupasi palauttaa sijan takaisin, jos hän ei pääse Ferrarien ohitse. Hamilton piti sanansa, sillä hän päästi ohitseen viimeisessä mutkassa jo yli 10 sekunnin päähän jääneen tallikaverinsa. Tälläistä kunnioitusta ei nähty viime kausina Rosbergin ja Hamiltonin välillä.

Lähitulevaisuus

Mercedes aloitti siis kauden ehkäpä pieneltä takamatkalta Ferrareihin, mutta he ovat tehneet kesän aikana loistavaa työtä, noustakseen takaisin ohi Ferrarista.

Hamiltonilla on vielä ensi kausi sopimusta jäljellä, mutta Bottaksella ei ole vielä jatkosopimusta käsissään. Valitettavasti näyttää siltä, että suomalainen saa vain yksivuotisen jatkosopimuksen, sillä ensi kauden jälkeen voi olla nimekkäitä kuljettajia vapailla markkinoilla.

Mielestäni kaikki loppukauden radat lukuun ottamatta Singaporea sopivat Mercedekselle, sillä ne ovat ratoja, joissa voimayksiköltä vaaditaan runsaasti tehoja, joita Mercedeksen moottorissa on ollut jo koko hybridiaikakauden ajan.

Uskon, että Mercedes-kuljettajat ratkaisevat lopulta kuljettajien maailmanmestaruuden keskenään. Bottaksella näyttäisi olevan erinomaiset mahdollisuudet ajaa mestariksi jo ensimmäisellä Mercedes-kaudellaan. Toivottavasti suomalainen ei ainakaan kärsi enempää teknisistä ongelmista loppukauden aikana. Mercedes juhlii myös autonvalmistajien maailmanmestaruutta kauden päätteeksi.

F1-kausi jatkuu tulevana viikonloppuna Belgian Spassa.

F1 2017 alkukausi osa 1

15.8.2017 Näkökulma

F1-sarja viettää tällä hetkellä ansaittua kesälomaa, joten on hyvä aika tarkastella kauden avauspuoliskoa. Avausosassa käydään läpi kärkikymmenikön jälkimmäisellä puoliskolla majailevat tallit.

10. Sauber F1 Team

25-vuotisjuhliaan viettävälle Sauber-tallille alkukausi on ollut jälleen kerran haastava. Sveitsiläistallin uudeksi kuljettajaksi pestattu Pascal Wehrlein joutui jättämään kauden kaksi ensimmäistä kilpailua väliin Race of Champions -kisassa saadun niskavamman vuoksi. Saksalaisen tilalle nostettu Antonio Giovinazzi ajoi hienosti Australian avauksessa 12:nneksi. Italialaiselle koitti kuitenkin karu arki seuraavana kisaviikonloppuna, kun Giovinazzi ajoi sekä aika-ajoissa että kisassa ulos – ja vieläpä lähes täsmälleen samassa paikassa!

Wehrlein palasi radoille Bahrainissa, jossa hän löi heti aika-ajoissa tallikaverinsa Marcus Ericssonin. 22-vuotias saksalainen löi ruotsalaisen tallikaverinsa myös kisassa, sillä Wehrlein oli ruutulipulla 11:s. Avauspisteet hän saavutti Espanjan GP:n kahdeksannella sijallaan, kun Wehrlein ajoi muista poiketen yhden pysähdyksen taktiikalla. Kyseessä oli saksalaisen ensimmäiset pisteet sitten Manorilla saavutetun 10. sijan edellisenä vuonna Itävallassa. Pistetili karttui vielä Azerbaidjanin GP:ssä, kun Wehrlein löi Ericssonin taistelussa viimeisestä pistesijasta.

Sauberin kannalta hyvä juttu on se, että heillä on jo enemmän pisteitä kuin viime kaudella (5 vs. 2). Huono juttu on se, että heillä on hitain auto tällä hetkellä, eikä autoon ole odotettavissa isoja päivityksiä enää tämän kauden aikana. Sauberin täytyy loppukauden aikana käyttää kaikki mahdolliset pistesaumansa hyödykseen, mikäli he aikovat parantaa viimevuotista sijoitustaan.

Lähitulevaisuus

Tällä hetkellä Sauberin lähitulevaisuus näyttäisi olevan turvattuna. Kun moottorisopimus Hondan kanssa raukesi, niin tallipäällikkö Monisha Kaltenborn jätti tiimin. Kaltenbornin tilalle palkattu Frederic Vasseur on pätevä korvaaja, sillä hän omistaa useita pienemmissä formulaluokissa kilpailevia talleja.

Sauber teki juuri ennen kesätaukoa jatkosopimuksen Ferrarin kanssa. Poikkeuksena on vaan se, että Ferrari toimittaa ensi kaudesta lähtien sen hetkiset voimanlähteensä myös Sauberille. Aiemmin Sauber on joutunut ajamaan Ferraria vuotta vanhemmilla moottoreilla.

Ferrari-diili aiheuttaa kuitenkin ongelman, sillä Sauberilla ei ole riittävästi tilaa mahdollisille kuljettajille. Ericsson ei ole näillä näkymin lähdössä ainakaan mihinkään, sillä osa Sauberin taloudellisista tukijoista kuuluvat myös ruotsalaiskuskin taustajoukkoihin. Toiselle kuskipaikalle ovat ehdolla Wehrlein, Giovinazzi ja Charles Leclerc. Wehrlein voisi löytää Mercedes-kytköksen avulla tallipaikan Williamsilta, jos Lance Stroll lähtisi Force Indialle.

Jos Ferrari painostaa ottamaan akatemiakuskeistaan joko Giovinazzin tai Leclercin, niin valitsisin ehdottomasti monacolaisen Leclercin. Vaikka Giovinazzi on kuskeista vanhempi, niin Leclerc on mielestäni kuljettajana varmempi. Giovinazzi oli viime vuonna GP2-sarjan toinen, mutta tuolloin sarjan kärkikuskit ajoivat huomattavasti epätasaisemmin kuin Leclerc tällä kaudella. LecLercin dominanssi tämänvuotisessa F2-sarjassa on muistuttanut Stoffel Vandoornea GP2-sarjassa kaudella 2015.

Luulen, että Wehrlein saa siis etsiä itselleen uuden ajopaikan ensi kaudeksi. Wehrleinin ajopaikan ottaa mielestäni Ferrari-lupaus Leclerc, sillä hän on nopeampi sekä kypsempi kuljettajana kuin Giovinazzi.

9. McLaren-Honda

Talvitesteistä asti oli jo nähtävissä, että McLaren-Honda ei vielä tälläkään kaudella taistele palkintosijoista. Kaudesta on vielä toinen puolisko ajamatta, mutta kausi on varmasti tuntunut jo pitkältä Fernando Alonsolle ja Stoffel Vandoornelle.

Vielä ei ole edes varmuutta, että toimittaako Honda McLarenille voimanlähteet myös ensi kaudella, mutta aika on jo vähissä, mikäli McLaren suunnittelisi moottorikumppanin vaihtamista. McLaren on kuitenkin osoittanut viimeistään tällä kaudella, että auton rungossa ei ole isoja heikkouksia. Jos he saisivat kilpailukykyisen moottorin, niin palkintosijat eivät olisi hirveän kaukana.

Alonsolle kauden kohokohta oli varmasti tuo Indianapolisin 500 mailin kisaan osallistuminen, mikä harmittavasti päättyi moottoririkkoon. Huhut ovat viemässä kaksinkertaista maailmanmestaria takaisin Indycar-sarjaan jo tämän kauden puolella. Alonson huippusuoritukset kuninkuusluokasta löytyvät Unkarin kuudennesta ja Azerbaidjanin yhdeksännestä sijasta.

GP2-mestari ja F1-tulokas Vandoornella on takanaan vaikea alkukausi. Kuten useat sisäpiiriläiset ovat kertoneet, niin tämä on yksi vaikeimmista kausista aloittaa F1-sarjassa. 25-vuotias belgialainen on parantanut varsinkin viimeisissä neljässä kisassa, sillä hän on niissä kaikissa ajanut 12 parhaimman joukossa ruutulipulle. Parhaimpana saavutuksenaan Unkarin 10. sija ja pistetilin avaus.

Lähitulevaisuus

Vandoornella on monivuotinen sopimus brittitallin kanssa, joten hän ajaa varmasti McLarenilla myös ensi kaudella. Kysymys kuuluukin, että mitä tekee Alonso? Mercedes olisi mielestäni hullu, jos se vaihtaisi loistavasti ajaneen Valtteri Bottaksen kuljettajaan, joka on viimeksi voittanut maailmanmestaruuden yli 10 vuotta sitten.

En usko kaksinkertaisen maailmanmestarin siirtyvän myöskään Indycar-sarjaan puhtaasti rahallisista syistä. Honda tarjoaa varmasti yli 30 miljoonaa euroa, mitä hän ei todellakaan saa Yhdysvaltain suurimmasta formulasarjasta. Uskon, että joko Alonso jatkaa McLarenilla tai sitten hän lopettaa uransa.

8. Renault Sport F1 Team

Ranskalaisjätti Renault osti kauden 2015 päätteeksi Lotus-tallin itselleen. Varsinkin viime vuosi oli siirtymävaihe ranskalaistallille. Tällä kaudella Nico Hülkenberg on väläytellyt viidellä pistesijallaan, joista parhaimpina Espanjan ja Britannian kuudennet sijat. Hülkenberg harmittelee varmasti Bakun katuradalla ajettua osakilpailua, sillä hän olisi voinut ottaa siellä uransa ensimmäisen voiton tai palkintosijan ilman omaa ajovirheestä seurannut ulosajoaan.

Jolyon Palmer jäi varsinkin alkukaudesta pahasti saksalaisen tallikaverinsa varjoon, mutta viimeisten kisojen aikana hän on hieman kuronut eroa kiinni. Silti Hülkenberg on edelleen ainoa Renault-kuljettajista, joka on saavuttanut MM-pisteitä.

Lähitulevaisuus

Renault voi ehkä haastaa Haasin taistelussa seitsemännestä sijasta, mutta se vaatii pisteitä molemmilta ranskalaistallin kuljettajilta. Hülkenberg ajaa varmasti myös ensi kaudella ranskalaistiimissä. Palmerin tulevaisuus on vuorostaan erittäin epävarma, sillä Renault on tuomassa rallionnettomuudessa vakavasti loukkaantunutta Robert Kubicaa takaisin kuninkuusluokkaan.

Kubica ajoi vakuuttavat testit Unkarissa tämänvuotisella autolla kaksi viikkoa sitten. Luulen, että puolalainen tarvitsee vielä muutaman testin lisää, jotta voidaan olla täysin varmoja puolalaisen suorituskyvystä. Uskon, että Palmer saa pitää paikkansa ainakin nämä kaksi viimeistä Euroopassa ajettavaa kisaa, joiden jälkeen tilannetta katsotaan uudemman kerran riippuen brittikuskin suorituskyvystä.

7. Haas F1 Team

Toista kauttaan kuninkuusluokassa ajava yhdysvaltalaistiimi Haas on onnistunut ällistyttävän hyvin haastamaan muita vakiintuneita talleja. Haas on jo nyt kerännyt viimevuotisen pistemääränsä, vaikka tällä kaudella he eivät ole vielä yltäneet viiden joukkoon. Yhdysvaltalaistiimi on kerännyt pisteitä seitsemästä kisasta, kun viime vuonna pisteitä tuli neljästä kisasta alkukaudella.

Romain Grosjean ja Kevin Magnussen ovat myös paljon tasaisempia pari kuin Grosjean-Esteban Gutierrez, sillä Grosjean on 13:s ja Magnussen 14:s pisteissä. Viime kaudella Gutierrez ei kerännyt pistettäkään. Haas on tietysti myös hyötynyt siitä työstä, mitä Ferrari on viimeisen vuoden aikana tehnyt moottoripuolella.

Lähitulevaisuus

Haas jatkaa samalla kuljettajakaksikolla myös ensi kaudella, mikä on loistava asia yhdysvaltalaistiimille. Loppukausi näyttää, että riittävätkö Haasin resurssit kehittämään autoansa kauden loppuun asti, sillä viime kaudella he saavuttivat vain yhden pistesijan kauden jälkimmäisellä puoliskolla. Luulen, että pisteitä voi tulla vielä useammasta kisasta loppukauden aikana. Veikkaisin jopa Grosjeanin yltävän kärkiviisikkoon jossain loppukauden kisassa.

Yhteistyö Ferrarin kanssa jatkuu myös ensi kaudella, joten he saavat nauttia siitä kovasta työstä, mitä Ferrari on onnistunut tekemään moottoripuolella myös tulevaisuudessa. Vaikka uusin moottoripäivitys on edelleen vain Ferrarilla, niin yhdysvaltalaistiimi on rakentanut hyvän rungon moottorin ympärille.

6. Scuderia Toro Rosso

Toro Rosso aloitti kauden samalla kuljettajakaksikolla, jolla he päättivät viime kauden. Carlos Sainz on kerännyt pisteitä jokaisesta kisasta, jossa hän on ruutulipun nähnyt. Vuorostaan Daniil Kvjat aloitti kauden Australian yhdeksännellä sijalla, mutta pisteitä on kertynyt sen jälkeen vain Espanjasta. Kvjat lähti kesätauolle kuuden kilpailun pisteettömässä putkessa, mikä ei ole hyvä asia hänen tulevaisuutensa kannalta.

Kvjatin ja Sainzin välit tulehtuivat, kun Sainz ei suostunut antamaan vetoapua tallikaverilleen aika-ajoissa, sillä molemmat olivat sopineet auttavansa toisia vuorotellen kauden aikana. Kaiken huippuna oli Britannian GP, jossa Kvjat ajautui kaksinkamppailun seurauksena suoraan tallikaverinsa kylkeen, mikä päätti molempien kisat.

Lähitulevaisuus

En usko, että se on Toro Rosson etujen mukaista jatkaa kyseisellä kuljettajakaksikolla myös ensi kaudella. Luulenpa, että Sainz voi hyvinkin olla Alonson korvaaja McLarenilla, mikäli Honda ei saa kaksinkertaista maailmanmestaria vakuuttuneeksi brittitallin suorituskyvystä.

Myös huhut Hondan mahdollisesta siirtymisestä Toro Rosson moottorikumppaniksi saattaisivat myös avata ovia uusille kuljettajille, jos tallin omistajatahoissa tapahtuisi samalla myös muutoksia. Tulevaisuus näyttää, että mitä tapahtuu moottoririntamalla.

Ensiksi Toro Rosson täytyy saada kuljettajat keinolla millä hyvänsä ajamaan järkevästi radalla, sillä kolareita tallikaverien välillä ei saisi tapahtua, mutta niitä on varsinkin tällä kaudella nähty yllättävän runsaasti viikonlopusta toiseen.

Jälkimmäinen osa tämän kauden alkupuoliskosta julkaistaan ensi viikon alussa.

Kommentti: Fernando Alonso jahtaa unelmaansa

12.4.2017 Näkökulma

Keskiviikkona kuului jymypaukku F1-maailmasta, kun Fernando Alonso ilmoitti osallistuvansa toukokuun lopussa ajettavaan Indy 500 -kilpailuun, mikä tarkoittaa sitä että kaksinkertaiselta F1-mestarilta jää Monacon GP tänä vuonna ajamatta.

McLaren osallistuu legendaarisen Indy 500 -kisaan yhdellä autolla, jota ajattaa Andretti Autosport-tiimi. Yhdysvaltalaistiimin omistajana toimii vuoden 1991 Indycar-mestari ja F1-sarjassakin McLarenilla kaudella 1993 ajanut Michael Andretti. McLaren palaa samalla takaisin ”Brickyardille” 38 vuoden tauon jälkeen.

Alonso kertoi samalla tiedotteessa, että hänen unelmanaan on saavuttaa ns. triplakruunu eli Monacon GP:n, Indy 500:n ja Le Mansin 24 tunnin ajojen voitto, minkä on moottoriurheilussa saavuttanut ainoastaan Graham Hill. Alonso on voittanut Monacon ruhtinaskunnan kaduilla kahdesti, eikä tämänvuotisella McLarenilla ole muuta kuin teoriassa mahdollisuuksia ajaa voitosta.

Alonsolle suurin haaste on totuttautua kilpailemiseen ovaalilla, sillä sitä hän ei ole aiemmin mittavalla urallaan tehnyt. F1:ssäkin piipahtanut Alexander Rossi voitti viime vuonna sarjan tulokkaana Indy 500 -kilpailun, mikä todistaa sen, että tämän kilpailun voittaminen on mahdollista ”tulokkaana”.

McLarenin omistajaportaassahan tapahtui viime vuoden päätteeksi muutoksia, kun pitkäaikainen toimitusjohtaja Ron Dennis siirrettiin syrjään. Dennis tuli tunnetuksi erittäin konservatiivisesta johtamistyylistään, joten epäilen, että Alonso ei olisi saanut tilaisuutta tavoitella unelmaansa, jos Dennis olisi vielä toimitusjohtajana.

Toivottavasti tulevaisuudessa F1-kuljettajia päästetään muihin moottoriurheilusarjoihin, sillä se auttaa koko lajia. Valitettavasti nykyään F1-kalenteri on niin tiivis, että maailmanmestaruudesta ajavia kuljettajia ei voida ottaa muihin sarjoihin.

Tuon kalenterin tiiviyden lisäksi myös byrokratia on pitänyt F1-kuskit poissa muista sarjoista, sillä tiimit pelkäävät mahdollisia oikeusjuttuja, jos heidän kuljettajalleen kävisi jotain näissä muissa sarjoissa. Entisaikoina F1-kalenteri oli huomattavasti lyhyempi, eivätkä kuljettajat tienanneet miljoonia, joten heidän piti tienata elantonsa ajamalla urheilu – ja koppiautoja jne.

F1-kalenteri tuskin tulee ainakaan typistymään, sillä omistajataho tienaa muhkeat summat rahaa järjestäviltä tahoilta. Toivottavasti vielä jonakin päivänä saisimme samanaikaisesti näitä isoja F1-staroja vaikkapa Le Mansin 24 tunnin ajoihin mukaan, sillä se toisi lisää näkyvyyttä molemmille sarjoille.

Indy 500 ajetaan Indianapolisin moottoriradalla toukokuun 28. päivä.

Bottaksella edessään elämänsä tilaisuus maailmanmestariksi

23.3.2017 Näkökulma

Valtteri Bottas teki talven kovimman kuskisiirron, kun suomalaiskuski siirtyi täksi kaudeksi Williamsilta Mercedekselle. Hallitsevasta maailmanmestaritallista avautui toisen kuskin paikka vapaaksi, kun Nico Rosberg lopetti F1-uransa maailmanmestaruuteen.

Bottaksella voi olla tällä kaudella jopa se ainoa mahdollisuus maailmanmestaruuteen, sillä suomalaiskuskilla on vain yksivuotinen sopimus saksalaistallin kanssa. Suomalaiskuskin täytyy pystyä haastamaan tallikaveri Lewis Hamilton, jotta jatkosopimus syntyisi. Yksi asia, joka voi puoltaa suomalaisen puolesta on se, että Hamilton on kolmenkertainen maailmanmestari, joten onko hänellä enää mitään saavutettavaa.

Jo viime kaudella nähtiin, että Hamiltonin motivaatio ei ollut enää huipussaan, kun hän ei ajanut voitosta voittoon. Bottaksen täytyy saada kolminkertainen maailmanmestari ajautumaan samanlaiseen mielentilaan.

Alkukaudesta on onnistuttava

Kauden avauspuolisko on tosi tärkeä Bottaksen kannalta, sillä yleensä nuo seuraavan kauden sopimusneuvottelut käynnistyvät jo kesällä, joten suomalaisen täytyisi olla MM-taistelussa mukana, mikäli hän mielii saada jatkosopimuksen Mercedekseltä.

Jos jonkun puolesta pitäisi lyödä vetoa, niin löisin Bottaksen puolesta. Bottas on erittäin nopea aika-ajaja sekä fiksu ja lähes virheetön kisakuski. Luulenpa, että suomalainen osoittaa monien ulkomaalaisten ”asiantuntijoiden” arviot vääriksi tämän kauden aikana.

Kimi Räikkönen – One More Year 2017

22.3.2017 Näkökulma

Kun Kimi Räikkönen palasi Ferrarille kaksivuotisella sopimuksella kaudeksi 2014, niin olin varma, että Ferrarin suomalaiskuski päättäisi F1-uransa näiden vuosien jälkeen. Pitkän pohdinnan jälkeen Räikkösen yksivuotinen jatkosopimus julkistettiin syksyllä 2015. Tämän jälkeen on menty eteenpäin kausi kerrallaan. Jatkosopimus kaudelle 2017 julkistettiin jo viime kesänä.

Räikkönen ei halunnut vielä lopettaa, sillä Ferrari ei ole pystynyt viimeisenä kolmena vuotena tarjoamaan hänelle autoa, jolla pystyisi taistelemaan maailmanmestaruudesta. Kun kauden 2017 alkuun on enää vain muutama päivä, niin näyttää siltä, että Ferrari on nyt lähempänä Mercedestä kuin kertaakaan aiemmin viimeisten kolmen vuoden aikana. Ferrari oli erittäin vakuuttava talvitesteissä niin aika-ajovauhdissa kuin pitkissä vedoissa. Myöskään tekniset ongelmat eivät haitanneet juuri laisinkaan testeissä.

Varma asia on se, että Räikkönen ajaa F1-uransa viimeisiä vuosia, jopa sitä viimeistä. Mikä olisi hienompaa kuin tehdä Nico Rosbergit eli voittaa maailmanmestaruus, jonka jälkeen jättää kilparadat hallitsevana maailmanmestarina. Tänä vuonna tulee kuluneeksi tasan 10 vuotta edellisestä Ferrarin kuljettajien maailmanmestaruudesta, jota silloin Räikkönen juhli.

Viimeistään marraskuussa selviää, että onko Räikkösellä ja Ferrarilla aihetta juhliin tällä kaudella.

Ferrari yllätti positiivisesti testiavauksessa

6.3.2017 Näkökulma

Formula ykkösten talvitestit alkoivat viime viikolla Espanjan Barcelonan radalla. Talvitesteissä tapahtui niin positiivisia kuin negatiivisia asioita. Käydään läpi nyt omasta mielestäni ensimmäisen viikon kolme plussaa ja miinusta.

+

  • Ferrari: Maranellossa ei olla talvitauon aikana vain levätty laakereillaan, vaan edistystä on tapahtunut erityisesti moottoripuolella. Ferrari oli erittäin luotettava ja myös nopea avausviikolla, mikä luo hyvän pohjan testien jälkimmäiselle viikolle.
  • Valtteri Bottas: Talven aikana Williamsilta Mercedekselle siirtynyt Bottas on integroitunut hyvin hallitsevan maailmanmestarin riveihin. Bottas on joutunut talven aikana opettelemaan paljon uusia asioita, joita hän myös pääsi rutkasti sisäistämään radalla jo avausviikolla. Suomalainen tulee varmasti antamaan kovan vastuksen kolminkertaiselle maailmanmestarille Lewis Hamiltonille.
  • Renkaat: Näyttäisi siltä, että kyseessä on selvästi rengasvalmistaja Pirellin aikakauden kestävimmät renkaat. Toivottavasti se tarkoittaa sitä, että kuljettajat voisivat ajaa mahdollisimman kovaa lähdöstä maaliin saakka. Myös sadekelirenkaita on paranneltu täksi kaudeksi huomattavasti.

 


  • Honda: Japanilaisvalmistaja Honda aloitti kolmannen kautensa McLarenin kanssa savuisissa merkeissä. Avausviikolla paukkui järjestäen Hondan moottoreita. Jos mitään mullistavaa ei tapahdu, niin voidaan odottaa erityisesti erittäin hankalaa kauden alkupuoliskoa McLarenin kuljettajille.
  • Lance Stroll: 18-vuotias kohutulokas Stroll ajoi pariinkin otteeseen ulos talvitesteissä. Viimeisin ulosajo oli niin paha, että Williamsilta jäi viimeinen testipäivä kokonaan väliin. Kanadalainen on vielä läpi käynyt laajan testiohjelman isänsä rahallisella tuella, joten hänellä on huomattavasti paremmat lähtökohdat kuin edellisillä tulokkailla. Annetaan nuorelle kuskille vielä kuitenkin aikaa ennen lopullista arviota.
  • Red Bull: Vaikka Renault on tehnyt edistystä moottorin kanssa, niin Red Bull-tallilla on ollut jonkin verran teknisiä ongelmia avausviikolla. Heidän kannaltaan on onneksi vielä muutama viikko ennen Australiaa, mutta pahasti ilmassa on vastaavanlaisia ennusmerkkejä kuin kauden 2014 alussa.

Talvitestit ajetaan päätökseen tällä viikolla, kun autot kiertävät Barcelonan rataa tiistaista perjantaihin.

Talvitestit odottavat jo kulman takana

24.2.2017 Näkökulma

Formula ykkösten talvitestit käynnistyvät jo ensi viikolla. Tällä viikolla vuorossa on autojen esittelytilaisuuksia.

Kun suurin osa F1-talleista on esitellyt ensi kauden autonsa, niin voidaan jo tässä vaiheessa myöntää, että tämän kauden autot näyttävät nopeammilta kuin edeltäjänsä. Autot näyttävät ennen kaikkea aggressiivisilta: on isompia renkaita, leveämpiä ja pidempiä etusiipiä sekä madallettuja takasiipiä.

Bottas haastamaan Hamiltonia Mercedeksellä

Puhutuin asia talvitauon aikana on varmasti ollut Nico Rosbergin lopettaminen. Rosberg lopetti F1-uransa maailmanmestaruuteen, mikä aloitti mediassa hillittömät spekulaatiot hänen korvaajastaan. Lopulta järki voitti ja Valtteri Bottas sai ansaitsemansa näyttöpaikan Lewis Hamiltonin tallikaverina Mercedes-tallissa.

Ne asiantuntijat, jotka uskovat Hamiltonin vievän tämänvuotisen mestaruuden leikitellen, niin eivät voisi olla enempää väärässä. Bottas on todella varma ja henkisesti vahva kuljettaja, joka ei ole vielä pystynyt osoittamaan kaikkia taitojansa Williamsin autolla. Jos Hamiltonin keskittyminen on radan ulkopuolisissa asioissa ja Mercedes on samanlaisessa asemassa kuin aiemmilla kausilla, niin Bottas voi olla hyvin lähellä ensimmäistä maailmanmestaruuttaan. Uskon, että Bottas ”voittaa” työmoraalillaan tiimin puolelleen vielä kauden aikana, sillä hän on tiimipelaaja toisin kuin Hamilton.

Mitä Mercedeksen tämänvuotiseen autoon tulee, niin se on mielestäni hienoin toistaiseksi nähdyistä menopeleistä. Auton esittelyversiosta puuttui muissa autoissa nähty ”hainevä”, mutta tallipäällikkö Toto Wolff paljasti, että hainevä saatetaan nähdä joillakin radoilla myös Mercedeksen autossa. Aika näyttää, että jatkuuko hopeanuolten voittomarssi myös tälläkin kaudella.

Ferrari on täysi kysymysmerkki

Kausi 2016 oli suuri pettymys maranellolaisille, sillä mestaruustaisto oli jo ohi ennen kuin se edes ehti alkamaan, eikä kertaakaan kauden aikana nähty Ferrari-kuskia korkeimmalla korokkeella. Ferrari on myös kokenut jonkin verran henkilöstömenetyksiä talven aikana, jotka eivät voi olla näkymättä erityisesti aerodynamiikan puolella.

Ferrari jatkaa kolmatta kauttaan samalla kuskikaksikolla Sebastian VettelKimi Räikkönen. Kuskikaksikko on edelleen yksi sarjan kovimmista, joten voitot eivät jää ainakaan kuljettajista kiinni. On kuitenkin hyvinkin mahdollista, että kaudella 2018 kumpikaan heistä ei ole enää Ferrari-kuljettaja. Tämän kauden auto on varmasti yksi suurimmista tekijöistä jatkosopimusneuvotteluissa.

Ferrarin tämänvuotinen auto näyttää tosi samanlaiselta kuin aiemmin esitellyt autot. Isoin poikkeus nähdään ponttoonien muotoilussa, mitkä on muotoiltu kapeammaksi kuin kilpailijoissa. Varmasti jokainen tiimi tuo päivitysosia autoonsa vielä ennen avauskisaa, joten liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä ei vielä näistä esittelyautoista kannata vetää. Huhujen mukaan Ferrarin tämänvuotinen moottori on ollut erittäin luotettava testipenkissä, mutta onko se sitten riittävä nopea haastamaan Mercedestä ja Red Bullia.

Tällä hetkellä mielestäni Ferrarin suorituskyky on yksi suurimmista kysymysmerkeistä. Ferrari-moottori voi olla suhteellisen luotettava, mutta onko siinä riittävästi hevosvoimia. Yksi isoimmista kysymysmerkeistä on aerodynamiikka, sillä tältä osastolta Ferrari on menettänyt osaamista viimeisten 12 kk aikana. Vaikka Ferrarin moottori olisi paras, niin se ei auta, mikäli aerodynaamisesti niitä hevosvoimia ei saada tehokkaasti hyödynnettyä radalla. Toivottavasti talvitestit antavat jonkinlaisia vastauksia näihin kysymyksiin.

Talvitestit käynnistyvät Espanjan Barcelonan radalla ensi maanantaina 27.2. Ensimmäinen testiosio päättyy torstaina 2.3. Toinen testijakso alkaa tiistaina 7.3. ja päättyy perjantaina 10.3. F1-kauden avauskisa ajetaan Australian Melbournessa 26.3.

Alta löydät vielä linkit tähän mennessä esiteltyihin F1-autoihin.

Mercedes

Ferrari

McLaren

Force India

Renault

Sauber

Kommentti: Valtteri Bottas oli Mercedekseltä oikea valinta

20.1.2017 Näkökulma

Formula ykkösten kuskimarkkinoiden viimeiset palaset loksahtivat paikalleen alkuviikosta, kun reilun kuukauden kestänyt huhumylly saatiin vihdoinkin päätökseensä.

Ensiksi ilmoitettiin, että Pascal Werhlein on solminut sopimuksen Sauber-tallin kanssa. Tämän jälkeen Williams-talli ilmoitti, että Valtteri Bottas on vapautettu sopimuksestaan brittitallin kanssa, ja hänen paikkansa ottaa alunperin viime kauteen F1-uransa päättänyt Felipe Massa. Bottas vuorostaan siirtyy kolme edellistä kautta F1-sarjaa dominoineeseen Mercedes-talliin korvaten uransa maailmanmestaruuteen päättäneen Nico Rosbergin.

Mercedes teki mielestäni oikean valinnan kolmesta eri syystä. Ensinnäkin Bottas on ollut Williams-tallissa erittäin pistevarma ja virheetön kuljettaja. Toiseksi Bottas oli kokeneempi kuin muut vapailla markkinoilla olevat, mikä oli tärkeä asia, sillä mestaruudesta taistelevaan autoon ei voi asettaa kokematonta kuljettajaa, sillä kaikki nuoret kuljettajat eivät pysty käsittelemään näin suuria paineita. Kolmanneksi Bottas ei lähde politikoimaan tallikaverinsa kanssa, mikä oli myös tärkeä puoltava tekijä sopimuksessa, sillä Mercedes ei halua samanlaista tilannetta tallin sisälle kuin edellisinä kausina.

Mitä tulee sitten siihen, että pystyykö Bottas kukistamaan kolminkertaisen maailmanmestarin Lewis Hamiltonin, niin se on mahdollista. Ensiksi täytyy katsoa, että kuinka hyvä auto on suhteessa muihin. Jos auto on ylivoimainen muihin verrattuna, niin varsinkin alkukaudesta on tärkeätä pysyä Hamiltonin kannassa kiinni. Kun Hamilton tekee virheen tai kokee teknisiä ongelmia, niin Bottaksen pitää olla heti hyödyntämässä ne.

Jos auto sen sallii, niin Bottas voi hyvinkin ajaa maailmanmestariksi tällä kaudella. Paras tapa lyödä Hamilton on olla lähtemättä mukaan hänen mediapeleihinsä, ja antaa tekojen radalla puhua puolestansa.

Kommentti: Bottas teki väärän valinnan

4.11.2016 Näkökulma

Formula ykkösissä ajava Williams-talli ilmoitti torstaina solmineensa yksivuotisen jatkosopimuksen Valtteri Bottaksen kanssa. Bottas saa uudeksi tallikaverikseen 18-vuotiaan kanadalaisen Lance Strollin.

Aloitetaan ensiksi positiivisista asioista. Ensi kausi on jo viides kausi Bottakselle Williams-tallissa, joten tiimin toimintatavat ovat suomalaisen selkäytimessä. Tulevalla kaudella Bottaksesta tulee eniten GP-kisoja Williamsilla ajaneeksi kuljettajaksi. Toinen positiivinen seikka on se, että eri lähteistä saatujen tietojen mukaan Bottaksen jatkosopimus on yksivuotinen, joten hän on vapaa vaihtamaan tallia ensi kauden jälkeen.

Siirrytään jatkosopimuksen negatiivisiin puoliin. Ensiksi otetaan käsittelyyn tallin resurssit, sillä niillä ei kilpailla kärkitallien lisäksi myöskään Williamsin takana oleville Renault’lle tai McLaren-Hondalle. Vaikka säännöt ensi kaudeksi muuttuvatkin, niin mikään ei takaa Williamsille samanlaista nousua kuin viimeksi, jolloin sen nousu kärkitaistoon perustui enemmänkin Mercedeksen ylivoimaiseen moottoriin.

Williams on pudonnut koko ajan kauemmas kärjestä viimeisten kahden vuoden aikana, joten en näe tämän laskusuhdanteen loppuvan ihan lähitulevaisuudessa. Tässä piilee Bottaksen ongelma, sillä hän on jo ensi kaudella 28-vuotias, joten hänellä ei ole enää aikaa odotella, mikäli hän haluaa ajaa huipputalleissa tulevaisuudessa. Pahimmassa tapauksessa Bottaksen kannalta, niin tehdastiimeistä ei avaudu paikkoja vapaaksi myöskään ensi kauden jälkeen.

Mielestäni Bottaksella olisi ollut Renault’lla hyvä mahdollisuus rakentaa tallista omansa, sillä ranskalaistiimi on uudelleenrakennusvaiheessa ja he olisivat tarvinneet Bottaksen kaltaista kuljettajaa. Renault’in tämänkautisesta suorituskyvystä ei voi vetää liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä, sillä ranskalaistiimi pelasti tallin Lotuksen raunioilta vasta viime kauden lopussa, joten he eivät ole suuresti panostanut tämän kauden suorituskykyyn.

Ensi kaudella ei myöskään ole enää rajoituksia auton kehittämisessä, joten Renault pystyy vielä paljon moottoriaan kehittämään, kun taas Williams joutuu tyytymään siihen moottoriin, jonka Mercedes heille antaa käyttöön. Kun Renault saa vielä autoonsa enemmän downforcea, niin se on mutkissakin Williamsia nopeampi. En olisi yllättynyt, vaikka Renault ohittaisi ensi kaudella jo Williamsin suorituskyvyssä.

Myös Bottaksen uusi tallikaveri Stroll voi tuottaa suomalaiselle harmia, sillä Bottas on tilanteessa missä hänellä ei ole mitään muuta kuin hävittävää. Suomalaisen on päihitettävä nuori kanadalainen, sillä muuten Bottas voi lopettaa haaveilut kärkitalleihin pääsystä. Miljardööri-isä Lawrence on kustantanut pojalleen erittäin kattavan testiohjelman ennen kauden alkua, joten miksipä ei hän rahalla saisi pojalleen muun muassa uudet päivitysosat autoon ennen Bottasta. Ihmeelliset varikkotaktiikatkin, joita on nähty tälläkin kaudella, niin voivat osua Bottaksen kohdalle useammin myös ensi kaudella.

Ensi kaudella jälkeen sitten nähdään, että pääseekö Bottas sinne tehdastiimin vai jääkö hän pyörimään keskikastiin.