Selaat arkistoa kohteelle Moottoriurheilu.

Kumman vika?

12.11.2018 Formula, Moottoriurheilu, Urheilu

Brasilian Grand Prix oli vahvasti menossa Max Verstappenin nimiin, niin hyvin hollantilainen oli lähtenyt kilpailuun ohittaen startissa Lewis Hamiltonin, Valtteri Bottasin, Sebastian Vettelin ja Kimi Räikkösen. Kaikki muuttui kierroksella 44, kun hän osui Esteban Oconin Force Indiaan ja pyörähti. Tuomaristo langetti ranskalaiselle 10 sekunnin aikasakon. Maxin autosta hajosi pohjalevy. Verstappen myös näytti kuuluisaa käsimerkkiä.

Hamilton pääsi ohittamaan Verstappenin Red Bullin ja pystyi säästelemään nerokkaasti renkaitaan, mikä takasi brittiläiselle kauden 10. voiton. Verstappen oli pettynyt toiseen sijaansa ja purkasi tuntojaan voimasanoin radiossa. Kimi Räikkönen kävi kolmannesta sijasta taistelua Daniel Ricciardoa ja Bottasta vastaan ja onnistui pitämään molemmat takanaan. Näin espoolainen nousi podiumille – aurinkolasit päällään. Merceses varmisti samalla valmistajien mestaruuden.

Seremonioiden jälkeen Verstappen kävi tuuppimassa kolmesti Oconia varikkotiloissa – kuten Michael Schumacher teki David Coulthardille Belgian osakilpailussa 1998. Kansainvälinen autoliitto FIA antoi tästä kaksi päivää yhdyskuntapalvelua.
Uusintakuvien perusteella Oconin olisi kannattanut päästää Max edelleen, hän kun yritti vain päästä samalle kierrokselle, eikä hänellä ollut osaa eikä arpaa voiton suhteen. Tämän perusteella voisi pitää Oconia syyllisenä ja samaan yltyy F1-forumin kirjoittelijat. Toisaalta Verstappen ei antanut Oconille tarpeeksi tilaa.

Sosiaalisessa mediassa vilisee salaliittoteorioita Mercedesin auttamisesta. Oconin talli, kun ajaa saksalaismerkin koneella. Sky Sportsin kommentaattori Martin Brundlekin totesi myös näin kilpailun jälkeen. Poleemiikkia tästä riittää talven ratoksi joten i rest my case.
Kahden viikon päästä ajetaan kauden viimeinen osakilpailu Abu Dhabissa.

Uutisia. Kaksinkertaisen maailmanmestarin Emerson Fittipaldin pojanpoika Pietro on nimetty Haas-tallin varakuljettajaksi. Fittipaldin suvusta formula ykkäsiä ovat ajaneet Emersonin veli Wilson sekä Wilsonin poika Christian. Robert Kubica on kerännyt tarvittavan määrän rahaa ja mikäli oikea käsi toietaan kestäväksi, niin sympaattinen puolalainen saattaa palata kilpakuljettajaksi kahdeksan vuoden tauon jälkeen.

Kimi voitti, OMG!!

24.10.2018 Formula, Moottoriurheilu

Ei himputti sentään. Tämä ajatus oli päässäni, kun katsoin sunnuntai-iltana Kimi Räikkösen voitonjuhlia suorana lähetyksenä.

Yhdysvaltain Grand Prix:n lähdössä Räikkönen ohitti Lewis Hamiltonin avauskaarteessa ja takana kolaroivat Lance Stroll, Fernando Alonso, Charles Leclerc ja Romain Grosjean. Sebastian Vettel pyörähti osuessaan Daniel Ricciardon autoon ja tämän seurauksena australialaisen auto hajosi. Virtuaalinen turva-auto kutssuttiin paikalle eli kuljettajat hidastivat vauhtiaan noin 40 prosenttiin täydestä tehosta.
Hamilton päätti mennä varikolle Kimin jatkaessa radalla ja espoolainen kulutti omat renkaansa loppuun estämällä tulevan maailmanmestarin ohitukset taustalla Max Verstappen oli noussut kärkiryhmään lähdettyään matkaan 18. ruudusta. Vettel yritti korjata virheensä ja siirtää mestaruuden ratkaisua.

Raäikkönen teki oman pysähdyksensä kierroksella 21, jolloin renkaat vaihdettiin ultrapehmeistä kovempaan, keltaisilla raidoilla varustettuun pehmeään renkaaseen. Hamiltonin renkaina olivat nopeammin kuluvat superpehmeät. Tämä Ferrarin riskipeli lopulta onnistui, vaikka lopussa olin uskoa renkaiden hajoamiseen. Verstappen ajoi upeasti ja esti Hamiltonin ohitusyritykset – tästä palkintona toinen sija ja valinta päivän kuljettajaksi.
Hamilton tyytyi kolmanteen sijaan ja mestaruusjuhlat siirtyivat ainakin viikolla eteenpäin Sebastian Vettelin tullessa neljänneksi.

Toinen suomalainen eli Valtteri Bottas ajoi viidenneksi eikä hänen suorituksensa vastannut odotetunlaista. Hänen tehtävänsä oli pitää Vettel takana ja varmistaa näin Hamiltonille mestaruus, mutta hän kulutti ajollaan renkaansa rakoille, jolloin Vettel ohitti hänet toiseksi viimeisellä kierroksella takasuoran jarrutuksessa. Ihan, kuin häntä ei olisi ollenkaan nähty kilpailussa.

Räikkönen otti ensimmäisen voittonsa viiteen ja puoleen vuoteen katkaisten samalla historian pisimmän voitottomien kisojen sarjan – 113 kilpailua. Hieno tapa lopettaa Ferrari-ura ja siirtyä viimeisiksi vuosiksi Sauber-auton rattiin.

Ensi sunnuntaina ajetaan Meksikossa ja tuolloin Hamilton saa juhlia mestaruutta.

Pistetilanne.

Nukkumatti kävi formulakisoissa

11.6.2018 Formula, Indycar, Moottoriurheilu

Herranen aika sentään. Tämä ajatus oli päässäni Kanadan GP:n jälkeen, tämä siis negatiivisessa mielessä. Kilpailu oli umpitylsä, sillä Kärkikolmikko Sebastian Vettel, Valtteri Bottas ja Max Verstappen ajoivat lähdöstä maaliin ilman minkäänlaista uhkaa ruutulipulle. Palkintopallisijat ratkaistiin jo lauantain aika-ajoissa. Avauskierroksella tapahtunut Lance Strollin ja Brendon Hartley kolari sekä Charles Leclercin ohitus Fernando Alonsosta toivat edes vähän ”äksöniä”. Alonso joutui myöhemmmin keskeyttämään tekniseen vikaan.
Nolon mokan aiheutti huippumalli, joka heilutti ruutulippua kierrosta liian aikaisin. Tälle tylsyydelle on tehtävä jotain, muuten katson kilpailut jälkilähetyksenä.
Vettel johtaa MM-sarjaa vain pisteen erolla Lewis Hamiltoniin, kun kausi jatkuu juhannuksena Ranskan Paul Ricardin radalla.

Viikon sisällä ajettiin Indycar-sarjassa kolme kilpailua ja ne tarjosivat sentään kunnon kilvanajoa sekä taktista peliä. Kesäkuun ensimmäisenä viikonloppuna Detroitin ensimmäisen lähdön voitti Scott Dixon ja taoisen lähdön voiton otti Ryan Hunter-Reay, joka nopeilla kierroksillaan ajoi Alexander Rossin kantaan, mikä johti hänen virheeseen Belle Islen katuradan kolmannessa mutkassa. Kyseisen kilpailun humoristisin tilanne oli turva-auton osuma seinään lämmittelykierrokselle lähdettäessä.
Texasin ovaalilla viime lauantaina nähtiin renkaita kuluttava kilpailu, jossa varikkokäynnit osoittivat tärkeytensä. Toki myös tiukkaa kilvanajoa nähtiin, mikä kelpasi paikan päälle saapuneille. Voiton otti Dixon, joka oli hänelle jo Indycar-uran 43. Toiseksi ajoi Simon Pagenaud ja kolmas tässä 600 mailin kilpailussa oli Alexander Rossi. Pistetaulukossa kolmen kärki on Dixon, Rossi, Will Power. Seuraava kilpailu ajetaan kesäkuun 24. Road American radalla.

Formula E-sarjassa ajettiin kilpailu Sveitsin Zürichissä, mikä oli ensimmäinen ratakilpailu käkikellomaassa 64 vuoteen. Kilpailua väritti ylinopeudet keltaisten lippujen aikana, mutta ohituksia kuitenkin nähtiin. Audin Lucas Di Grassi voitti ennen Sam Birdiä. Kolmanneksi ajoi Belgian Jerome D’Ambrosio. Ranskan Jean-Eric Vergnen pistejohto Birdiin on 23 pistettä ja mestaruusjuhlia vietetään kuukauden kuluttua New Yorkin Brooklynissa.

Tulevana viikonloppuna ajetaan legendaarinen Le Mansin 24 tunnin ajo. Tällä kertaa Toyotalla on todellakin voiton paikka, he kun ovat ainoa tehdastiimi. Fernando Alonso on myös mukana, kuten myös Juan Pablo Montoya ja Jenson Button. Montoya voi voitollaan nousta edesmenneen Grahan Hillin seuraksi kilpa-ajajaksi, joka on voittanut autourheilu kolme arvostetuinta kilpailua eli Monacon Grand Prix:n, Indy 500:n sekä Le Mansin.

Taasko ne suhisevat?

12.12.2017 Kelkkailu, Moottoriurheilu

Kyvää vaan, Formula E-sarjan kaksi ensimmäistä kilpailu ajettiin 2-3.12 Hong Kongin kaduille rakennetulla radalla. Lauantain kilpailu alkoi britti Sam Birdin kannalta loistavasti, kun hän otti kärkipaikan paalupaikan ajaneelta Jean-Eric Vergneltä. Bird ajoi kilpailun ajan niin mallikkaasti, että onnistui palaamaan kilpailun johtoon vaikka oli kärsinyt varikon läpiajorangasituksen. Bird sai rangaistuksen ajettuaan ohi varikkopilttuustaan. Kilpailu pysäytettiin punaisella lipulla, kun Andre Lotterer ajoi shikaanissa ulos väistäessään Nelson Piquet Jr:n Jaguar-tallin autoa. Tämän seurauksena rata meni tukkoon. Bird kasvatti johtoaan loppua kohti ja otti kauden ensimmäisen kilpailun voiton. Vergne tuli maaliin toisena Nicke Heidfeldin seuratessa häntä kolmanneksi.

Sunnuntain kilpailuun paalulta lähtenyt Felix Rosenqvist pyörähti ensimmäisessä mutkassa ja putosi sijalle 11. Mahindra-tallilla oli muutenkin epäonnea, kun Nick Heidfeldin autoon iski tekninen vika. Kärkeen siirtyi Eduardo Mortara.

Kärjessä Mortara ajoi järkevästi akkuja säästellen ja piti kärkipaikkansa autonvaihdon jälkeen. Mortara lisäsi vauhtia tavoitteenaan nopeimman kierroksen lisäpiste, mutta hän lukitsi renkaansa avausmutkassa ja Daniel Abt sanoi kiitos ja näkemiin. Abt ajoi ensimmäisenä maaliin, mutta hänet hylättiin, kun tarkastuksessa oli selvinnyt moottorin sinetin rikkoutuminen. Näin oleen Felix Rosenqvist sai voiton Mortaran ollessa toinen. Kolmanneksi nostettiin Jaquarin Mitch Evans. Seuraava kilpailu ajetaan tammikuun 13. päivä Marokossa.

Ratti- ja mahakelkkailun maailmancup jatkui viime viikonloppuna saksan Winterbergissä. Saksa otti kolmoisvoiton nelimiehisten kelkassa Johannes Lochnerin johdolla. Kolmanneksi sijoittuneen Francesco Friedrichin nelikko jäi vain 0,33 sekuntia. Mahakelkkailussa voiton otti Korean Yungbin Sun ennen Martins Dukurssia ja Kanadan Dave Greszczyszyniä. Kilpailu typistyi yhteen laskuun rankan lumentulon vuoksi.

Formulat autotalliin…

28.11.2017 Formula, Kelkkailu, Moottoriurheilu

Formula 1-kauden päätös Abu Dhabissa ei tarjonnut jännitystä ollenkaa, tuntui kuin autot olisivat ajaneet sulassa sovussa maaliin. Valtteri Bottas voitti kolmannen kerran urallaan ja palkintopallilla soitettiin maamme-laulua. Lewis Hamilton ja Sebastian Vettel nousivat hänen seurakseen suihkuttelemaan…. makeaa juomaa. Abu Dhabi on Arabiemiraattien konservaativinen puoli, joten siellä alkoholin tarjoileminen on kielletty. Kimi Räikkönen tuli neljänetenä maaliin, mutta hänen kilpailunsa oli mitäänsanomaton. Hän sanoi haastattelussa ajaneensa yksinäistä kilpailua.

Kausi oli kokonaisuuteen nähden laimea. Lewis Hamiltonin meno syksyllä oli väsyttävän tylsää, mutta hän silti ansaitsee uransa neljännen maailmanmestaruuden. Molemmat suomalaiset olivat talliensa selviä kakkoskuljettajia. Etenkin Räikkönen, kun hänelle ei annettu edes mahdollisuutta voittaa. Tästä todisteena käy Monaco, jossa hän päästi Vettelin edelleen varikkopysähdyksellään, vaikka hän lähti paalupaikalta. Ensi kausi on luultavimmin hänen viimeisensä. Valtteri Bottaksen kohdalla voitot lisäävät itseluottamusta, mikä voi auttaa ensi kaudella. Toivottavasti talli antaa hänellekin yhtä hyvän auton. Se on kylmä totuus, että kärkitalleissa on historian saatossa suosittu toisen kustannuksella sitä parempaa kuljettajaa.

Kilpailun jälkeen julkistettiin sarjan uusi logo, joka kaupallisista asioista vastaavan Sean Bratchessin mukaan sopii nk. some-sukupolvelle. Logo tuo ensimmäisenä mieleen videopelit ja luultavimmin tv-grafiikoissakin korostuu videopelimäisyys kirkkaine väreineen. Itse pidän vanhasta tunnuksesta, siinä korostuu vauhdikkuus.

Rattikelkkailun maailmancupista on laskettu jo kolme kilpailua Pohjoi-Amerikassa. Edeltävässä Kanadan Whistlerin kilpailussa nelimeihisten voittja oli Venäjän Aleksander Kasjanov ennen Britannian Lamin Deeniä ja Saksan Nico Waltheria. Kaksimeihisten kelkassa Kanada juhli kaksoisvoittoa Chris Springin johdolla. Kolmas oli Oskars Melbärdis latviasta. Mahakelkkailussa miesten vottaja oli Korean Sungbin Yun ja naisten voittaja saksan Jaqueline Lölling. Näistä hurjista lajeista löytyy tietoa kansainvälisen kelkkailuliiton kotisivuilta.

Kelkkojen lisäksi viihdettä talveksi tuo Formula E. Sähköformuloiden ensimmäiset lähdöt ajetaan jo ensi viikonloppuna Hong Kongissa.

Vettel palautti punaiset voittoon

14.11.2017 Formula, Moottoriurheilu

Brasilian Grand Prix:n voittoratkaisu nähtiin jo heti ensimmäisessä shikaanissa, kun Sebastian Vettel oli kaasujalaltaan herkempi ja ohitti paalulta lähteneen Valtteri Bottaksen. Saksalainen ajoi upean kilpailun ja tuli varikolle oikeaan aikaan, ettei renkaat kuluneet aivan puhki. Näin kävi ikävästi nuorelle kanadalaiselle Lance Strollille kilpailun loppuvaiheilla.

Turva-auton tulo heti avauskierroksella Esteban Oconin ja Romain Grosjeanin kolarin myötä auttoi varikolta lähtenyttä Lewis Hamiltonia. Hänen Mercedes-autoonsa oli vaihdettu uudet osat lauantain aika-ajoissa sattuneen kolarin vuoksi, joten britti nousi helponlaisesti ylöspäin. Tuntui kun kaikki olisivat kumartaen antaneet ”formuloiden Tiger Woodsille” tietä. Viimeisillä kierroksilla hän oli jo Kimi Räikkösen takasiivessä kiinni, mutta ”Jäämies” sulki ohituspaikoissa oven ja piti kolmannen sijansa. Näin molemmat suomalaiset pääsivät palkintopallille.

Jäähyväiskilpailunsa kotiyleisön edessä ajanut Felipe Massa taisteli kuudennesta sijastaan kiivaasti entisen tallitoverinsa Fernando Alonson ja Force Indian Sergio Perezin kanssa. Massa kesti takaa-ajon ja sai kahdeksan pistettä. Massan poika kiitti isäänsä tiimiradion kautta, mikä oli tunteellinen hetki kaikille. Haastattelujen jälkeen Rubens Barrichello haastatteli Massaa kotiyleisön edessä pääosin portugaliksi kiittäen fanejaan tuestaan 15 kautta jatkuneen uransa aikana. Kyllä brassit ovat sympaattisia.

Nykyisten autojen nopeus tuli jälleen osoitettua, kun Red Bullin superteini Max Verstappen ajoi uusiksi virallisen rataennätyksen. Nopein kierrosaika oli 1.11,044. Tämä alittaa moottoriurheilun värikkäisiin hahmoihin kuuluvan Juan Pablo Montoyan vuonna 2004 ajaman ennätyksen neljällä sekunnin kymmenyksellä. Kun Montoya ajoi, autoissa oli vapaasti hengittävä V10-moottori.

Toro Rosso-tallilla oli jälleen moottoriongelmia, kun Brendon Hartley joutui jälleen keskeyttämään. Maalinpääsy kauden päätöskilpailussa tekisi hyvää. Ikävintä on seurata Renaultin ja tallin riitaa moottoreista, molemmat syyttäävät toisiaan viallisista laitteista. Pahimmassa tapauksessa Red Bullin kakkostallin autoja ei päästetä Abu Dhabin radalle ollenkaan.

Mahtava Marquez

Kauden päättävä ratamoottoripyöräilyn MM-sarjan osakilpaiu ajettin perinteiseen tapaan Espanjan Valenciassa. Kotiyleisö sai juhlittavaa kunnolla, kun Dani Pedrosa voitti kuninkuusluokan kilpailun ja Marc Marquez otti jo uransa neljännen maailmanmestaruuden. Suomen Mika Kallio oli mukana ns. villillä kortilla, mutta hän joutui keskeyttämään. Ensi vuonna hän jatkaa KTM-tallin testikuljettajana ja ajaa samalla kuusi kilpailua.

Pienimmässä eli Moto3-luokassa Patrik Pulkkinen tuli joukon viimeisenä maaliin. Kuten olen todennut F1-forumin puolella, hän tuli liian kokemattomana MM-sarjaan ja hän kerää ensi vuonna kokemusta Espanjan CEV-sarjasta. Talven aikana selitän blogissani Indycarin ja Formula E:n tapaan lyhyesti tämän kilpamuodon salat.

Viivojen välissä…

24.10.2017 Formula, Moottoriurheilu

Michael Buffer kuulutti kuljettajat radalle ennen Yhdysvaltain Grand Prix:tä ja hetki ennen starttia sanoi kuuluisat sanansa ”Let’s get ready to rumble” eli pannaan rähinäksi. Kun valot sammuivat, Sbastian Vettel syöksyi ensimmäiseen mutkaan ensimmäisenä. Ikävä kyllä tämän jälkeen voittotaistelu tyrehtyi jo ennen puolta väliä.

Mercedes ja kaikkien aikojen parhaimpiin kuuluva Lewis Hamilton olivat laatineet erinomaisen rengastaktiikan ja britti ajoi uransa 62. voittoonsa. Vettel ajoi toiseksi ja kolmanneksi tuli alunperin Red Bullin Max Verstappen. Harmittavasti hän sai viiden sekunnin aikasakon selvästä oikaisemisesta ohittaessaan Kimi Räikkösen radan toiseksi viimeisessä kaarteessa, jossa käytännösä ajetaan kolme mutkaa kerralla. Näin Räikkönen nousi kolmanneksi ja sai vastailla pikajouksulegenda Usain Boltin kysymyksiin palkintojenjaon jälkeen. Haastattelun aikana Lewis kaatoi Boltin niskaan shampanjaa.
Vaikka Verstappen putosi neljänneksi, hänen ajonsa oli loistava, sillä hän nousi 15. ruudusta. Ilman lähtöruuturangaistusta hän olisi lähtenyt ruudusta viisi, jolloin hän olisi parhaimmillaan taistellut jopa toisesta sijasta Vettelin kanssa.

Kisa jälkeisessä haastattelussa Verstappen syytti tuomari Garry Connellya rangaistuksen antamisesta haukkuen häntä idiootiksi. Kuule Max, sinulla on vielä paljon opittavaa formuloista, ymmärrän toki pettymyksesi. Ayrton Sennallakin paloi aikoinaan käämit Ron Dennisin kanssa monta kertaa.
Entä Valtteri Bottas? Hänen kilpailunsa ei onnistunut millään, sillä renkaat hajosivat lopussa pakottaen hänet ylimääräiseen pysähdykseen. Viides sija varmisti Mercedes-tallille valmistajien maailmanmestaruuden ja tämän vuoksi Valtterilla on tärkeä rooli tallissa.

Daniil Kvjatin paluu Toro Rossolla meni hyvin, ei hankaluuksia tai sukelluksia ja Uuden-Seelannin Brendon Hartleyn debyytti sujui mallikkaasti. Auton tuominen maaliinhan on minimitavoite tulokaskuskille. McLarenin Fernando Alonsoa käy sääliksi, jälleen keskeytys kroonisesti yskähtelevän Honda-koneen vuoksi. Tämä saa Indy 500-ajon näyttämään mestariteokselta. Force Indian Esteban Oconin ja Sergio Perezin kaksintaistelu oli osuvaa viihdettä muuten mitäänsanomattomaan kilpailuun.

Hamilton varmistaa mestaruuden ensi viikolla ajettavassa Meksikon osakilpailussa, jonka lähtö on sunnuntaina heti perinteisen Ylen uutislähetyksen jälkeen.

Can anyone beat Mr. Hamilton?

10.10.2017 Formula, Moottoriurheilu

Let’s try something different, an english blog post…

In the land of the rising sun, Japan lies a Suzuka International Racing Course. A faboulous track to drive in video games. Last weekend’s Japanese Grand Prix was a disaster for Scuderia Ferrari, once again. Sebastian Vettel had a spark plug problem and he had to retire early, which was a famous nail in the coffin for his world championship dreams.

Lewis Hamilton won his fourth race since summer break without any problems and his team-mate Valtteri Bottas sacrified his podium spot to help the undisputed number one driver of ”silver arrow” squad. Red Bull Racing is catching Ferrari in the constructor’s championship and the Austrian team had a wonderful gp, with second and a third place courtesy of Max Verstappen and ever so happy Daniel Ricciardo. What about the Finnish drivers? Well Valtteri Bottas and Kimi Räikkönen just drive, they didn’t do anything special. Except Kimi passed few drivers in the opening laps. They had a grid penalties do the gearbox changes, so their chances for a good race went on saturday.

Hamilton has a 59 point lead to Vettel in the drivers standings, so championsip battle is over. The brit from Stevenage is to good, the only way you can probably win him is in the video games. Congratulations once again for your fourth world championship Mr. Hamilton, would you like to have a cup of tea?

Next race is in the challenging Circuit of the Americat (COTA), located in Austin, Texas. Luckily i don’t have to put a alarm clock to ring.

During the two week break in f1, i can enjoy some old races from Senna and Schumacher era and watch some NHL hockey. Why? Cause i’m an hockey journalist – sort of.

Indycar – lyhyt oppimäärä

31.8.2017 Indycar, Moottoriurheilu

Vuonna 1909 Indianapolisin osavaltioon rakennettiin tiilistä neljän kilometrin mittainen, suorakaiteen muotoinen ovaali. Tästä alkoi kehitys autourheilusarjaksi, joka on vastinen Formula ykkösille – Indycar.

Kaksi vuotta myöhemmin ajettiin toukokuun 30. päivänä ensimmäistä kertaa 500 mailin kilpailu, josta on tullut aikojen saatossa moottoriurheilumaailman arvostetuimpia. Kilpailun ympärille kehitettiin mestaruussarja, jonka järjestämisestä on vastannut milloin mikäkin organisaatio. Ennen vuotta 1979 sarjaa yllöpiti Indiananpolis Motor Speedwayn omistajan Tony Hulmanin hallitsema USAC (United States Auto Club). Kyseisenä vuonna A. J Foytin johtama talliryhmittymä erkaantui omaksi sarjakseen, (Championship Auto Racing Teams) eli CART:ksi. Indy 500-kilpailun järjestämisestä vastasi edelleen USAC, mutta pisteet laskettiin osaksi CART-sarjaa.
Samaan aikaan alkoi kansainvälisten kuljettajien esiinmarssi, kun Emerson Fittipaldi teki onnistuneen sopeutumisen F1:stä. Tämä huipentui sarjan mestaruuteen ja Indy 500-ajon voittoon vuonna 1989. Yhdysvaltalaisyleisölle alkoi tulla tutuksi nimet Didier Theys, Arie Luyendyk, Roberto Moeno ja Teo Fabi. Nigel Mansell teki historiaa voittamalla tulokaskaudellaan mestaruuden 1993. Samaan pystyi vuonna 1999 Juan Pablo Montoya (Yksi suosikkikuljettajistani)

Kulissien takana puhalsi muutokset. Tony George, Hulmanin pojanpoika perusti Indy Racing League sarjan, johon hän liitti mukaan Indy 500-kiljpailun. Hänen ajatus oli luoda sarja, jossa ajaminen on halvempaa, ratoina vain ovaaleja katuratojen sijaan ja amerikkalaisia kuljettajia. Tämä johti 12 vuoden jaksoon, jonka aikana yhdysvalloissa oli kaksi formulasarjaa. Tämä oli kova kolaus suosiolle – etenkin vastaanottomien äärellä ja lipputuloissa.

Kilpailujen suosio näkyi myös USA:n ulkopuolella. CART-sarja vieraili Kanadassa, Meksikossa, Japanissa, Australiassa ja Euroopassa vuosina 2001, 2003 ja 2007. Ikävä kyllä taloudelliset vaikeudet, vuosikymmeniä jatkunut kilpavarustelu ja kahden suurimman tallin, Ganassi-tallin ja Penske-tallin siirtyminen kilpailevaan luokkaan olivat kuolinisku sarjalle. CART-sarjan viimeinen kausi oli 2007. Kilpailuja näytettiin myös suomessa näkyvillä kanavilla, pääasiassa Eurosportilla.

Vuonna 2008 kilpailevat sarjat yhdistyivät ja ensi vuonna on vietetty kymmenen vuotta yhteiseloa. Autot ovat kokeneet vuosien aikana muutoksia ja kulujen hillitsemiseksi autot toimittaa yksi valmistaja, italialainen Dallara. Renkaat tulee Firestonelta ja moottori on Hondan tai Chevroletin 2,2 litrainen, kuusisylinterinen kaksoisturbomoottori, jossa on 600-750 hevosvoimaa. Autojen siiveikkeitä voi muuttaa radan mukaan eli siipeä on enemmän moottoriradalla ja vähemmän ovaalilla. Tämä vaikuttaa aerodynamiikkaan. Mitä ähemmän ilmanvastusta, sen nopeammin auto kulkee.

Kuten Formula 1:ssä, myös nämä kilpailut ovat mielenkiintoista seuratavaa…

Vasara-aika

28.8.2017 Indycar, Moottoriurheilu

Tuon sanan Mercedes-tallin kisainsinööri Peter Bonnington toteaa useasti tiimiradiossa Lewis Hamiltonille, kun on aika pistää nasta lautaan. Näin Lewis teki jälleen eilen legendaarisella Spa-Francorchampsin radaala ja karkasi muilta voittoon. Toki Sebastian Vettel pääsi lähetlle, mutta kolminkertainen maailmanmestari sulki aina saksalaiselta oven Kemmel-suoran päässä olevassa jarrutuksessa.

Suomalaisten kilpailu ei mennyt hynin. Kimi Räikkönen ei huomannut keltaisia lippuja, jotka heiluivat Max Verstappenin hyytyneen auton vuoksi ja hän sai kymmenen sekunnin aikasakon. Valtteri Bottas ei saanut parasta autostaan edes turva-auton posistuttua radalta, vaan Daniel Ricciardo ja Kimi Räikkönen ohittivat hänet yhtä aikaa uusintalähdön jälkeen. Se oli nk. voileipäohitus. He tulivat maaliin sijoilla neljä ja viisi. Ricciardo hymyili jälleen palkintopaallilla, kun hän tuli Hamiltonin ja Vettelin jälkeen kolmantena maaliin. Tylsän kilpailun ainoa huippuhetki oli Force Indian tallitoverien Esteban Oconin ja Sergio Perezin kolari, jonka seurauksena meksikolaisen vasen takarengas hajosi.

Hamilton kavensi eroa Vetteliin MM-sarjassa, kun kausi jatkuu ensi sunnuntaina Monzassa. Klassikoratohin kuuluva nopea pyrähdys sopii Mercedes-tallille, joten kilpailusta voidaan odottaa yhtä tylsää. Vettelin on pakko onnistua tifosojen edessä ja ennen kaikkea teknisellä Singaporen katuradalla, tai muuten Hamilton on jälleen maailmanmestari.

Gatewayn ovaailradalla ajettu Indycar-kilpailu sai lauantai-iltana oudon alun, kun Tony Kanaan pyörähti seinään lämmittelykierroksella. Heti vihreän lipun heiluttua Will Power ja Ed Carpenter liukuivat muuriin. Kilpailusta tuli lopulta Penske-tallin Helio Castronevesin, Simon Pagenaud’n ja Josef Newgardenin välienselvittely. Puolivaälissä oli JR Hildebrandin vuoro koskettaa muuria ja päättää kilpailu.
Johtopaikka vaihtui tiuhaan varikolla ja voittotaisteluun ilmoittautui Uuden-Seelannin Scott Dixon. Voiton ratkaisivat Pagenaud ja Newgarden viimeisten kolmenkymmenen kierroksen aikana. Nuori amerikkalainen ohitti hallitesvan mestarin sisäkautta pienen hipaisun avustamana. Tämän ansiosta Newgarden otti kauden neljännen voittonsa Dixonin tullessa toiseksi. Pagenaud joutui tyytymään kolmanteen sijaan.
Pisteissä Newgarden repäisi eron Dixoniin 31 pisteeseen ja hän voi jo ensi sunnuntainan juhlia mestaruutta Watkins Glenin moottoriradalla.

Ja lopuksi…. Urheilumaailman puhutuin tapaus oli Floyd Mayweatherin ja Connor McGregorin välinen nyrkkeilyottelua, joka venyi ennakkoarvioista poiketen kymmenenteen erään. Itse ottelu oli vain pr-temppu, niin kuin ammattilaisnyrkkeily ylipäätään on monine lajilittoineen ja painoluokkineen. Kamppailulajeille on kuitenkin paikkansa urheilussa, varsinkin kuntoilumuotona. Nyrkkeilysäkkiin on kiva purkaa aggressioita.
Lapset, sopikaa riitanne opettajan kanssa, älkääkä satuttako toisianne.