Selaat arkistoa kohteelle F1-ennakot.

Hamilton kiilasi paalulle sateisella Hungaroringillä

29.7.2018 F1-ennakot

Valtteri Bottas ja Kimi Räikkönen olivat miehittämässä suomalaista eturiviä, kunnes Lewis Hamilton nappasi paalun suomalaiskaksikon nenän edestä sateisissa Unkarin GP:n aika-ajoissa. MM-pistejohtajalle paalu oli uran 77:s.

Hamilton ja Bottas olivat läpi aika-ajojen ajallisesti todella lähellä toisiaan, kun taas Räikkönen oli huomattavasti paremmin sinut autonsa kanssa sadekelillä kuin Ferrari-tallikaveri Sebastian Vettel. Lopulta Vettel sai taisteltua itsensä tallikaverinsa rinnalle toiseen lähtöriviin.

Ferrari hakee samanlaisia startteja kuin Unkarissa vuonna 2015, kun kolmantena ja viidentenä startanneet Maranellon punaiset olivat kaksoisjohdossa avausmutkien jälkeen. Viime kaudella Ferrari juhli juuri täällä Unkarissa viimeksi kaksoisvoittoa. Historia ei ole kuitenkaan ollut suosiollinen Hungaroringillä voittaneelle kuljettajalle, sillä kisan voittaja on viimeksi juhlinut kauden päätteeksi maailmanmestaruutta kaudella 2004.

Sainz ja Gasly yllättäjinä

Renault’n Carlos Sainz ja Toro Rosson Pierre Gasly olivat aika-ajojen suurimpia onnistujia, kun kyseinen kaksikko miehittää kolmatta lähtöriviä. He jättivät sadekelissä taakseen jopa Red Bullin Max Verstappenin, joka selitteli huonoa aika-ajoa, sillä että tämänvuotinen RB14-auto ei sovellu sadekelille yhtä hyvin kuin edeltäjänsä. Kyllä Red Bullin rengasvalinnatkin voidaan kyseenalaistaa, sillä varsinkin Daniel Ricciardon kohdalla voidaan sanoa ajoitusten epäonnistuneen.

Verstappen starttaa seitsemäntenä ja Ricciardo vasta 12:ntena, joten näiltä sijoilta voivat Red Bull-kuskit unohtaa kokonaan voittotaistelun. Red Bullilta odotettiin tänä viikonloppuna huomattavasti enemmän, joten tämänhetkistä suorituskykyä voidaan pitää pettymyksenä.

Myöhään perjantai-iltana Lontoossa selvitystilaan ajautuneelle Force India-tallille kuuluu myös radalla huonoja asioita. Kumpikaan Force India-tallin kuljettajista ei yltänyt edes aika-ajojen toiseen osioon eikä tulevaisuuskaan näytä hyvältä ilman uusia omistajia tai rahoitusta, jolla auton suorituskyky saataisiin parannettua.

Unkarin GP käynnistyy helteiseltä Hungaroringin radalta klo. 16.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Vettel villitsi saksalaiset paalupaikallaan

22.7.2018 F1-ennakot

Ferrarin Sebastian Vettel ajoi vakuuttavasti paalupaikalle kotiyleisönsä edessä Saksan GP:n aika-ajoissa lauantaina. Kisassa Vettel jahtaa ensimmäistä voittoaan legendaarisella Hockenheimin radalla.

Vettelin taivalta paalulle edesauttoi Mercedeksen Lewis Hamiltonin kokemat tekniset ongelmat, joiden vuoksi hallitseva maailmanmestari ei voinut osallistua aika-ajon toiseen osioon. Vaikka Hamilton starttaa vasta 14:ntenä, niin kisassa hänellä on kaikki mahdollisuudet nousta vielä kärkiviisikkoon.

Mercedeksen Valtteri Bottas sai sentään toisen hopeanuolista eturiviin. Bottaksella pitäisi olla hyvät mahdollisuudet haastaa Vettel jo heti startissa. Jos Bottas haluaa palkita tiimin saamastaan jatkosopimuksesta, niin mikä olisikaan paras tapa kuin ajaa voittoon tiimin kotikisassa.

Ferrarin Kimi Räikkönen jäi jälleen kolmanneksi aika-ajoissa. Räikkösen suorituksen arvoa nostaa edelleen se, että hän ajaa vanhemmalla moottoriyksiköllä kuin tallikaverinsa. Jos Räikkönen ei pysty nousemaan startissa, niin voittotaisteluun yltäminen voi olla erittäin vaikeata. Ferrarin suomalaiskuski ei ole myöskään ikinä juhlinut voittoa Hockenheimissa, vaikka muutaman kerran se on ollutkin erittäin lähellä.

Vaikka Ferrarilla on radalla kulkenut hyvin, niin johtoportaasta kuului lauantaina huonoja uutisia, sillä italialaismerkin toimitusjohtaja Sergio Marchionnen kunto on romahtanut olkapääleikkauksen jälkeen eikä hän pysty jatkamaan työtehtäviään. Täten Ferrari on nimittänyt uusia miehiä vastuuseen Marchionnen työtehtäviin.

Haas on selvästi noussut kuninkuusluokassa neljänneksi nopeimmaksi tiimiksi. Kevin Magnussen oli viides ja tallikaveri Romain Grosjean kuudes. Haas-kaksikon edelle ylsi vielä Red Bullin Max Verstappen, joka kyttää varsinkin suomalaisten päänahkoja lähdössä. Verstappenin tallikaveri Daniel Ricciardo joutuu tänä viikonloppuna kärsimään hintaa lukuisista teknisistä vioistaan, sillä lähtöruuturangaistukset pudottavat australialaisen koko joukon perälle.

Supertulokas Charles Leclerc johdatti Sauberinsa jo kahdeksannen kerran peräkkäin läpi aika-ajojen avausosiosta. Leclercille kyseessä oli jo kolmas kerta, kun hän ylsi aika-ajon kolmanteen osioon. Monacolainen starttaa Saksan kisaan yhdeksännestä lähtöruudusta.

Williamsin Sergei Sirotkin ajoi yhden tämän kauden parhaimmista aika-ajoistaan, kun hän ajoi peräti 12. ruutuun. Jos Sirotkin malttaa mielensä startissa, niin pisteitä voi olla luvassa kisassa, vaikka kovia kuskeja starttaakin venäläisen takaa.

Jännittävä Saksan GP käynnistyy Hockenheimin radalla klo. 16.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Hamilton paalulle aika-ajotrillerissä

8.7.2018 F1-ennakot

Mercedeksen Lewis Hamilton tarjosi viihdettä suurilukuiselle kotiyleisölleen, kun hän ajoi paalulle Britannian GP:n aika-ajoissa lauantaina. Hamilton oli nopein tämän kauden kovatasoisimmissa aika-ajoissa, joissa koko kärkikolmikko mahtui yhden kymmenyksen sisälle.

Ferrarin Sebastian Vettel teki kaikkensa, jotta hän olisi ottanut paalupaikan, mutta saksalainen hävisi hallitsevalle maailmanmestarille lopulta vain reilulla neljällä sadasosalla. Vettelin osallistuminen aika-ajoihin oli aamupäivällä vielä epävarmaa, sillä hän kärsi kipeästä niskasta, joten Ferrari-kuskin yltämistä eturiviin voidaan pitää erittäin hyvänä saavutuksena.

Kimi Räikkönen ajoi kolmanneksi, jota voidaan pitää hyvänä saavutuksena, sillä hän ajaa vielä tallikaveriaan vanhemmalla moottoripäivityksellä. Räikkönen saa uuden voimanlähteen käyttöönsä sitten kahden viikon päästä ajettavaan Saksan osakilpailuun. Jos Ferrarin suomalaiskuski pystyisi uusimaan viimeviikkoisen lähtönsä, niin voitto on mahdollinen sunnuntain kisassa. Todennäköisesti Räikkönen kuitenkin tarvitsee voittaakseen muiden epäonnea johtuen tästä vanhemmasta voimanlähteestä.

Mercedeksen Valtteri Bottas epäonnistui omalla aikakierroksellaan, joten hän jäi neljänneksi. Bottas taistelee näillä näkymin maanmies Räikkösen kanssa palkintokorokesijoituksesta, sillä hänen vauhtinsa ei ole tänä viikonloppuna riittänyt tallikaveri Hamiltonin tai Vettelin kyytiin.

Sitten Red Bull-kaksikko Max Verstappen-Daniel Ricciardo odotetusti viides ja kuudes. Silverstonen rata ei suosi Red Bullin moottoriyksikköä, joten heiltä ei voida odottaa korkeampia sijoituksia ilman muiden epäonnea.

Haasit ja Leclerc vahvoja

Yhdysvaltalainen Haas-talli jatkoi siitä, mihin he Red Bull Ringillä jäivät. Kevin Magnussen seitsemäs ja Romain Grosjean kahdeksas. Jos edessä nähdään samanlaista draamaa kuin viikko sitten, niin sunnuntaista voi tulla taas iso pistepäivä Haas-tallille.

Supertulokas Charles Leclerc jatkoi jälleen vahvoja otteitaan ollen yhdeksäs. Kokeneempi Sauber-tallitoveri Marcus Ericsson jäi vasta 15:nneksi. Leclercin pisteputki voi hyvinkin jatkua vielä Silverstonessa.

Williams-tallille aika-ajot kotiyleisön edessä olivat suorastaan painajaismaiset. Sekä Lance Stroll että Sergei Sirotkin pyörivät hiekkaesteissä ja jäivät koko joukon hännille. Kisasta tuskin on odotettavissa tällä kaksikolla yhtään sen parempia sijoituksia.

Britannian GP käynnistyy legendaarisella Silverstonen radalla klo 16.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Bottakselle kauden avauspaalu Itävallassa

1.7.2018 F1-ennakot

Mercedeksen Valtteri Bottas löi tiukassa sadasosakamppailussa tallikaveri Lewis Hamiltonin taistelussa Itävallan GP:n paalupaikasta. Paalu oli Bottakselle vasta tämän kauden ensimmäinen.

Hamilton määräsi tahdin harjoituksissa sekä aika-ajojen avausosioissa, mutta Bottas nappasi kylmänviileästi paalupaikan viimeisessä osiossa hallitsevan maailmanmestarin nenän edestä. Suomalaiskuskilla on hyvät muistot tältä radalta, sillä hän ajoi Red Bull Ringillä viime kaudella paalulta voittoon. Jos hän ottaa hyvän lähdön sunnuntaina, niin en näe muista haastajista itse kisassa.

Vettelin rangaistus auttoi Räikköstä

Ferrarin Kimi Räikkönen onnistui ihan hyvin tällä kertaa aika-ajoissa. Räikkönen hävisi kaksi kymmenystä tallikaverilleen Sebastian Vettelille, joka ajaa suomalaista uudemmalla moottoripäivityksellä. Aika-ajojen jälkeen tuomaristo lätkäisi Vettelille kolmen lähtöruudun rangaistuksen kisaan, sillä saksalaisen katsottiin estelleen Carlos Sainzia aika-ajon toisessa osiossa. Näin Räikkönen nousee kolmanteen ruutuun ja saa rinnalleen Max Verstappenin. Viidentenä starttaa Romain Grosjean ennen Vetteliä.

Räikkösellä on aika samanlainen tilanne kuin viikko sitten eli korkeammalle nouseminen vaatii edessä lähteviltä virheiltä. Pääasia olisi pitää lähdössä ja avauskierroksilla ainakin Verstappen takana, sillä Red Bull-kuski hyökkää varmasti avausmutkaan kiihdytettäessä. Red Bullin Daniel Ricciardo oli pettynyt aika-ajoonsa, sillä hän koki antavansa vetoapua tallikaverilleen aika-ajoissa eikä hän saanut vastaavaa kohtelua takaisinpäin. Ricciardo starttaa seitsemäntenä iltapäivän kilpailuun.

Aika-ajojen onnistujiin kuului ehdottomasti Toro Rosson Pierre Gasly, joka ajoi 12:nneksi. Gaslyn tallikaveri Brendon Hartley oli vasta 19:s, joten uusiseelantilaisen on pikaisesti nostettava suoritustasoaan tallikaverinsa tasolle tai muuten vaikkapa Robert Kubica saattaa korvata hänet loppukauden ajaksi.

Charles Leclerc jatkoi vahvoja otteitaan, sillä hän oli 13:s. Vahvojen Ferrari-huhujen keskellä ajava Leclerc koki vaihdelaatikkorikon harjoituksissa, mikä tarkoittaa monacolaiselle putoamista 18:nteen ruutuun. Silti Sauber-tallikaveri Marcus Ericsson jäi taakse, sillä ruotsalainen jäi koko joukon hännille.

Sergio Perez kuului aika-ajojen pettymyksiin, sillä hän jäi 17:nneksi. Perez lähtee kuitenkin 16:nnelta sijalta nostamaan Force Indiaansa kohti pistesijoja itse kisassa.

Lähtövalot sammuvat huippujännittävälle kisalle Red Bull Ringillä klo 16.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Hamilton johdatti hopeanuolet eturiviin Ranskassa

24.6.2018 F1-ennakot

Mercedeksen Lewis Hamilton otti paalupaikan, kun lauantaina ajettiin ensimmäiset aika-ajot Paul Ricardin radalla 28 vuoteen. Hopeanuolten loistavaa päivää täydensi Valtteri Bottas toisella sijallaan. Ranskan GP on sunnuntaina vuorossa ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2008.

Edes kostea keli ei hidastanut Mercedeksen menoa aika-ajoissa, kun Hamilton otti jo uransa 75. paalupaikan Le Castelletissa. Hopeanuolten miehittäessä eturivin, niin voidaan todeta, että heidän moottoripäivityksensä näyttää onnistuneelta. Harmittaa vain Bottaksen kannalta, että hän hävisi jälleen paalupaikan todella pienellä marginaalilla, sillä tallikaverin ohittaminen tulee olemaan kisassa erittäin vaikeata.

Toisesta rivistä starttaavat Ferrarin Sebastian Vettel ja Red Bullin Max Verstappen. Molemmat tulevat pistämään kaiken likoon heti startissa, sillä kuivalla kelillä ohittaminen tulee olemaan erittäin haastavaa. Viidentenä starttaava Daniel Ricciardo on jälleen valmiina hyödyntämään tallikaverinsa hölmöilyjä. Molemmat Red Bull-kuskit toivovat myös sadetta sunnuntain kilpailuun, mikä varmasti parantaisi heidän mahdollisuuksiaan ajaa voitosta sekä tarjoisi katsojille mielenkiintoisemman kilpailun.

Kimi Räikköselle aika-ajon viimeinen osio tuotti jälleen harmaita hiuksia. Ensimmäinen yritys meni pieleen ruuhkan takia, kun taas toisella yrityksellä Räikkönen teki ajovirheen. Tämän jälkeen Ferrarin varikkomuurilla ei ollut pienintäkään hajua, että mitä kuljettajan pitäisi tehdä seuraavaksi. Tällöin he pistivät suomalaisen aika epämukavaan tilanteeseen, jonka seurauksena hän jäi vasta kuudenneksi. Kisassa on nykypäivänä vaikeata nousta sijoituksia ilman muiden ongelmia.

Leclerc loisti jälleen kerran

Sauberin tulokaskuski Charles Leclerc kuului jälleen aika-ajojen yllättäjiin. Leclerc nosti Sauberin värit aika-ajon päätösosioon ensimmäistä kertaa lähes kolmeen vuoteen. Kun Haasin Romain Grosjean ajoi päätösosiossa seinään eikä tallikaveri Kevin Magnussen saanut kasaan aivan parasta, niin Leclerc ajoi jopa kahdeksanteen lähtöruutuun. Toivottavasti nuori monacolainen pitää varsinkin startissa pään kylmänä, sillä hänellä voi olla mahdollisuuksia ajaa kisassa kahdeksan joukkoon.

McLaren- ja Williams-tallit ovat puolestaan pudonneet häntäpäähän eikä valoa näy hirveästi tunnelin päässä. Tämä nykyinen Williams-talli on ihan täysi vitsi verrattaessa 1980-luvulta vielä 2000-luvun alkuvuosien tiimiin. McLarenilla vuorostaan on auktoriteettiongelma, sillä kukaan ei tiedä, että kumpi johtaa uppoavaa laivaa: Zak Brown vai Eric Boullier? Fernando Alonso on lähtökuopissa enkä usko Ricciardon tarttuvan edes brittitallin tarjoamaan suureen tilipussiin, sillä McLarenilla ei ajeta voitoista vielä vuosiin.

Ranskan GP käynnistyy sunnuntaina poikkeuksellisesti vasta klo 17.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Vettel peittosi Bottaksen niukasti Kanadan paalutaistossa

10.6.2018 F1-ennakot

Ferrarin Sebastian Vettel starttaa sunnuntai-iltana Suomen aikaan ajettavaan Kanadan GP:hen paalupaikalta. Vettel kävi kovan paalutaiston Mercedeksen Valtteri Bottaksen, joka lähtee eturivistä haastamaan saksalaista jo avausmutkassa.

Kisaan lähdetään mielenkiintoisista lähtöasetelmista, sillä Red Bull-kuljettajat lähtevät kisaan pehmeämmillä renkailla kuin Ferrari- ja Mercedes-kuljettajat. Max Verstappen lähtee kolmantena eikä hän tule ottamaan taka-askelia lähdössä. Verstappenin on päästävä lähdössä kärkeen, sillä muuten hänen rengasetunsa menee hukkaan muiden perässä ajaessa. Daniel Ricciardo ei saanut kaikkea irti, joten hän jäi kuudenneksi. Ricciardoa pitää tarkkailla kisan aikana, sillä hän voi tehdä näyttäviä ohituksia itse kisassa.

Mercedeksen Lewis Hamilton ei onnistunut neulansilmän jarrutuksessa oikeastaan kertaakaan, mikä maksoi hallitsevalle maailmanmestarille paalumahdollisuudet. Hamilton starttaa neljäntenä eikä kärkikolmikkoon ole helppoa nousta ilman muiden ongelmia.

Ferrarin Kimi Räikkönen teki ajovirheen viimeisellä yrityksellään, mikä maksoi suomalaiselle muutaman sijoituksen. Räikkönen starttaa viidentenä eikä avauskierroksella saa päästää Ricciardoa ohi, sillä ohittaminen ei ole helppoa Montrealin katuradalla.

Näkisin, että kilpailun voittotaistelu käydään pääasiassa Vettelin ja Bottaksen välillä, jolloin lähdöllä on erittäin suuri merkitys voiton kannalta. Verstappen voi nousta voittotaisteluun, mikäli hän pääsee kärkikaksikon edelle lähdössä, jolloin Red Bull-kuski pystyisi hyödyntämään rengasetunsa. Jos turva-auto nähdään kisan alkupuolella, niin se nostaisi Verstappenin ja Red Bullin voittomahdollisuuksia, sillä kahden stopin taktiikka on tässä tilanteessa nopeampi kuin yksi pysähdys.

Kanadan GP:n lähtövalot sammuvat iltayhdeksän jälkeen Suomen aikaa legendaarisen Gilles Villeneuven mukaan nimetyllä katuradalla.

Lähtöjärjestys

Ricciardo jälleen paalulle Monacossa

27.5.2018 F1-ennakot

Red Bullin Daniel Ricciardo oli selvästi muita nopeampi Monacon GP:n aika-ajoissa lauantaina. Ricciardolle paalu oli vasta uran toinen kuninkuusluokassa. Avauspaalunsa Red Bull-kuski saavutti myös ruhtinaskunnassa kaudella 2016.

Ricciardo oli ennakkosuosikki paalulle, sillä hän oli nopein jokaisella harjoitusjaksolla Monacossa. Australialaisen aika-ajosta helpomman teki se, että tallikaveri Max Verstappen ajoi seinään lauantaisten harjoitusten viimeisillä minuuteilla. Täten Verstappenin autoa ei saatu aika-ajoon mennessä korjattua, joten hän starttaa kisaan koko joukon perältä. Hollantilaisen on opittava kontrolloimaan paremmin hermojansa, sillä hänen virheensä ovat maksaneet tällä kaudella runsaasti pisteitä sekä hänelle että Red Bullille.

Verstappenin ulosajo avasi muille paikan eturiviin, jonka Ferrarin Sebastian Vettel otti nimiinsä. Vettel yrittää varmasti haastaa paalumies Ricciardon Saint Devoten avausmutkaan kiihdytettäessä. Toivottavasti siitä selvittäisiin kuitenkin ilman osumia. Toisesta rivistä starttaavat Mercedeksen Lewis Hamilton ja Ferrarin Kimi Räikkönen. Hamilton varmasti kyttää eturivin kuskien virheitä avauskierroksella.

Räikkönen on ihan hyvissä asetelmissa kisaa ajatellen. Ainoa huono asia on se, että hänen tallikaverinsa on edellä, joten jos Ferrarit ovat kisassa erittäin lähellä toisiaan, niin esimerkiksi turva-auton tullessa radalle, se voi maksaa takana olevalle sijoituksia varikkopysähdysten yhteydessä. Mercedeksen Valtteri Bottas ei saanut aivan parasta suorituskykyä irti autostaan, joten suomalainen jäi viidenneksi. Bottaksella on aika samanlainen tilanne kuin maanmiehellään, että kisataktiikan vaihtaminen voi olla vaikeata, jos hän on liian lähellä tallikaveriaan kisan aikana.

Force Indiat yllättivät aika-ajoissa

Odotin tästä viikonlopusta vaikeata Force Indialle, sillä ainakin alkukaudesta heidän autostaan puuttui paljon downforcea eikä Monacossa ole pitkiä suoria olleenkaan, jossa Mercedeksen voimanlähde pääsisi oikeuksiinsa. Aika-ajot olivat kuitenkin tiimille menestys, sillä Esteban Ocon oli peräti kuudes ja Sergio Perez yhdeksäs. ”Vaaleanpunaisille panttereille” voi olla tiedossa suuri pistepäivä, mikäli molemmat pystyvät hallitsemaan hermonsa 78 kierroksen mittaisen kisan ajan.

Toro Rossot olivat hyvässä vireessä harjoituksissa, mutta vain Pierre Gasly onnistui aika-ajoissa. Gasly oli kymmenes, kun tallikaveri Brendon Hartley epäonnistui ja starttaa Romain Grosjeanin rangaistuksen myötä vasta 15:ntenä.

Onnistujiin kuului myös kotiyleisönsä edessä ajava debytantti Charles Leclerc, joka oli 14:s. Kokenut tallikaveri Marcus Ericsson starttaa 16:ntena. Leclercistä tulee sunnuntaina ensimmäinen kotiyleisönsä edessä kuninkuusluokassa ajava kuski sitten Olivier Berettan ja kauden 1994.

Muuttavatko rengastaktiikat kisan kulkua?

Hyperpehmeiden renkaiden ei uskota kestävän edes 20 kierrosta tällä katuradalla, joten varsinkin top 10:n ulkopuolelta starttaavilla voi olla hyviä mahdollisuuksia sekoittaa kärkikymmenikköä, sillä suurin osa heistä tulee starttaamaan ultrapehmeillä renkailla.

Takarivistä starttaava, radan nopeimmalla autolla, Verstappen voi hyvinkin nousta pisteille vaihtoehtoisella taktiikalla, jos hollantilainen vain onnistuu pitämään hermonsa kurissa.

Monacoon on myös luvattu sadetta kisan ajaksi, joten kaikki strategiat voidaan heittää romukoppaan, jos sadetta tulee riittävästi ennen lähtövalojen sammumista.

Legendaarinen Monacon GP käynnistyy klo 16.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Hamilton takaisin paalukantaan Barcelonassa

13.5.2018 F1-ennakot

Mercedeksen Lewis Hamilton otti paalupaikan Espanjan GP:n aika-ajoissa lauantaina. Hamiltonille paalu oli ensimmäinen sitten Australian kauden avausviikonlopun.

Mercedeksen loistavaa aika-ajoa täydensi Valtteri Bottas, joka hävisi paalun vain neljällä sadasosalla. Bottas on ollut koko viikonlopun todella hyvässä vauhdissa, joten suomalaisen täytyy vain lähdössä päästä ohi tallikaveristaan, jotta hän pystyy tyhjällä radalla hyödyntämään hyvää kisavauhtiansa.

MM-sarjaa aina edelliseen kisaan asti johtanut Ferrarin Sebastian Vettel starttaa iltapäivän kisaan kolmantena ennen tallikaveriaan Kimi Räikköstä. Vettel yrittää varmasti jopa pienellä riskillä päästä hopeanuolten väliin jo heti startissa, joten siinä voi aueta Räikkösen sauma nousta kisassa palkintokorokkeelle.

Red Bullit haastajina kisaan

Red Bullit miehittävät jälleen kolmannen lähtörivin Max Verstappenin johdolla. Mielenkiintoista on nähdä, että pystyvätkö Verstappen ja tallikaveri Daniel Ricciardo haastamaan Ferraria tai Mercedestä itse kisassa. Kisapäivä valkeni Barcelonassa sateisissa merkeissä, joten rata tulee olemaan kisassa erittäin liukas, sillä öinen sade on huuhtonut radasta lähes kaiken rengaskumin pois.

Pystyisikö Red Bull-kuljettajat haastamaan voitosta tämän liukkaan radan ansiosta? Liukkaasta radasta johtuen kisassa tullaan varmasti näkemään paljon ulosajoja kuten perjantain avausharjoituksissa. Monissa kisoissa sekä viime että tällä kaudella on Red Bull yrittänyt vähän erilaisia taktiikoita, joten se voi avata heille tänään mahdollisuuden voittotaisteluun.

Yksi aika-ajojen yllättäjistä oli Sauberin Charles Leclerc, joka on selvästi pystynyt nostamaan tasoaan viime kisoissa. Viime kauden F2-mestari Leclerc on selvästi jättämässä Marcus Ericssonia varjoonsa, joten katsotaan pystyykö monacolainen yltämään tänään 14:nnestä ruudusta jälleen pisteille.

Force Indiat olivat vaikeuksissa Barcelonan radalla kuten vähän odotettiinkin. Esteban Ocon oli 13:s ja Sergio Perez 15:s. Viime kaudet tasaisesti keskikastin parhaimpana tallina operoinut Force India on ollut suurissa vaikeuksissa autonsa kanssa eikä nykyisestä kurjimuksesta ole ulospääsyä ilman taloudellista panostusta.

Edellisen kerran GP-voittoa juuri Barcelonassa Pastor Maldonadon johdolla vuonna 2012 juhlinut Williams-talli on pudonnut nyt koko joukon hännille. Williams maksaa tällä hetkellä hintaa kuskipolitiikastaan, sillä kahdella kokemattomalla kuskilla on vaikeata kehittää autoaan kauden aikana nykyisten sääntöjen aikakaudella. Perjantaina avausosion ajanut Robert Kubica pitäisi saada kipeästi toiseksi kisakuskiksi, mikäli Williams-talli haluaisi nousta ylös nykyisestä aallonpohjastaan.

Lähtöjärjestys

Vettel otti kolmannen peräkkäisen paalun Bakussa

29.4.2018 F1-ennakot

Ferrarin Sebastian Vettel otti paalupaikan sunnuntaiseen Azerbaidzanin osakilpailuun. Vettel on paalulla kolmatta kertaa peräkkäin tällä kaudella sekä urallaan jo 53. kerran.

Maranellon punaiset näyttivät miehittävän eturivin jälleen kerran, kunnes Kimi Räikkönen sortui ajovirheeseen radan viimeisellä sektorilla. Räikkönen oli ennen virhettään ehtinyt ajamaan pohja-ajat kahdelle avaussektorille. Ferrarin suomalaiskuski starttaa kisaan kuudennesta lähtöruudusta.

Tämänpäiväisessä kisassa voi kuitenkin vielä tapahtua paljon asioita, sillä olosuhteet tulevat olemaan erittäin haastavat Bakun ahtaalla katuradalla. Bakun rata on ollut erittäin likainen koko viikonlopun eikä rata ole vielä sunnuntaiaamun oheisluokkiin mennessä merkittävästi puhdistunut. Myös jopa yli 60 km/h puhaltava tuuli voi aiheuttaa lukuisia ulosajoja sunnuntain kisassa, sillä kuljettajien on erittäin vaikeata löytää jarrutuspaikkoja puuskittaisen tuulen takia.

Hamiltonilla iskun paikka

Mercedeksen Lewis Hamilton pystyi lyömään aika-ajoissa tallikaveri Valtteri Bottaksen ensimmäistä kertaa sitten Australian GP:n. Hamiltonilla on loistava iskun paikka avausmutkassa, sillä hän starttaa sisäpuolelta avausmutkaan kiihdytettäessä. Hallitsevan maailmanmestarin olisi myös saatava pisteitä riistettyä Vetteliltä, jotta saksalainen ei karkaisi liian kauas MM-pisteissä.

Bottaksen täytyy lähdössä tarkkailla Red Bull-kaksikkoa Daniel Ricciardo-Max Verstappen, sillä he ovat varmasti aggressiivisia avauskierroksella, sillä Red Bullin suoravauhti tuskin riittää Mercedeksen ohittamiseen edes pitkällä pääsuoralla. Myös muista kärkikuskeista poiketen ultrapehmeillä starttaava Räikkönen voi olla uhka, jos kärkikuskit eivät saa rengaslämpöjä viileämmässä kelissä kovempiin renkaisiinsa.

Williamsit aika-ajojen yllättäjiä

Bakun katurata näyttäisi sopivan hyvin Mercedes-moottorisille autoille, sillä alkukaudesta suorituskykynsä kanssa tuskaillut Force India sai molemmat autonsa kärkikahdeksikkoon, kun Esteban Ocon oli seitsemäs ja Sergio Perez kahdeksas. Vielä enemmän korpivaelluksessa ollut Williams-talli sai myös molemmat autonsa hyville sijoille aika-ajoissa, sillä Lance Stroll starttaa kymmenentenä ja Sergei Sirotkin 11:ntenä. Nyt vaan molempien täytyy pitää hermonsa kisamatkalla ja ottaa kauden avauspisteet Bakusta.

Aika-ajojen yllättäjiin kuului myös superlupaus Charles Leclerc, joka ajoi selkeästi uransa parhaimpaan lähtöruutuunsa ollen 13:s. Jos Leclerc pysyy poissa ongelmista, niin monacolainen voi hyvinkin avata pistetilinsä jo Bakussa.

Vuorostaan McLarenille, Toro Rossolle ja Haasille tämä viikonloppu on ollut erittäin haastava. Hassua on se, että kaikki nämä kolme tiimiä käyttävät eri autonvalmistajien voimanlähteitä, joten todennäköisesti heidän tämän kauden autonsa eivät vain sovi Bakun kaltaiselle radalle. Jos nämä tiimit pysyttelevät erossa muiden ongelmista, niin heillä voi olla vielä asiaa jäännöspisteille itse kisassa.

Lähtövalot sammuvat Bakun katuradalla klo 15 jälkeen Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Vettel löi jälleen niukasti Räikkösen paalutaistossa

14.4.2018 F1-ennakot

Ferrarin Sebastian Vettelin viimeinen yritys riitti niukasti lyömään tallikaveri Kimi Räikkösen taistelussa Kiinan GP:n paalupaikasta. Kyseessä oli ensimmäinen kerta sitten kauden 2006, kun Ferrari on miehittänyt eturivin kahteen peräkkäiseen osakilpailuun.

Vettel oli erityisesti lauantaiaamun harjoituksessa selvästi muita nopeammassa vauhdissa, mutta Räikkönen oli ainoa kuljettaja, joka pystyi nostamaan tasoaan ja haastamaan saksalaisen paalusta. Valitettavasti suomalaisen kannalta Vettel oli jälleen niukasti nopeampi, joten kisan startti on oikeastaan Räikkösen ainoa iskun paikka. Jos Vettel tulee ulos avausmutkasta ensimmäisenä, niin ilman teknisiä ongelmia, Räikkönen ei saa tosissaan haastaa tallikaveriaan kilpailun voitosta. Kaikki on siis ladattava starttiin, sillä puhtaassa ilmassa ajaminen on tänä vuonna entistäkin tärkeämmässä asemassa voiton kannalta.

Mercedeksen vauhti pahasti hukassa

Tämä on oikeastaan ensimmäinen viikonloppu erittäin pitkään aikaan, kun Mercedes on ollut tosissaan pulassa Ferrarin huippuvauhdin kanssa. Mercedeksen Valtteri Bottas oli kolmas, mutta huolestuttavinta on se, että hän jäi Ferrari-kaksikosta yli puolen sekunnin päähän. Bottaksen tallikaveri Lewis Hamilton jäi viiden sadasosan päähän suomalaisesta. Hamilton on pystynyt edellisissä viidessä aika-ajossa voittamaan Bottaksen vain kertaalleen, mutta kisavauhdissa hallitseva maailmanmestari on ollut vielä niskan päällä.

Mercedeksen ei ainoastaan pidä katsoa eteenpäin, sillä Red Bullit hengittävät vahvasti hopeanuolten niskaan. Max Verstappen ja Daniel Ricciardo ottivat kolmannen lähtörivin haltuunsa, kun molemmat ovat valmiita haastamaan kärkiautoja myös itse kisassa. Red Bullin suurimpana huolenaiheena on luotettavuus, josta saatiin osoitus taas lauantaiaamuna, kun Ricciardon autosta petti turbo harjoituksissa.

Kärkikuusikon ulkopuolelta nopeimpana oli Renault’n Nico Hülkenberg, joka on valmiina kärkkymään kärkitallien virheitä. Renault-tallin autojen väliin ylsi Force Indian Sergio Perez, joten Mercedeksen voimanlähde näyttäisi siivittävän Force Indian parempaan kyytiin kuin edellisinä viikonloppuina. Hülkenbergin tallikaveri Carlos Sainz jäi yhdeksänneksi.

Haas-talli on menettänyt Kiinassa hieman suorituskykyään suhteessa muihin, kun Romain Grosjean oli kymmenes ja Kevin Magnussen 11:s. Luulen, että Ferrarin voimanlähde siivittää itse kisassa molemmat amerikkalaistiimin autot MM-pisteille. Esteban Ocon jäi Force Indiallaan 12:nneksi. Uskon, että myös Ocon nousee yhdessä tallikaverinsa Perezin kanssa taistelemaan viimeisistä pistesijoista sunnuntaina.

McLarenin aika-ajovauhti edelleen heikkoa

McLaren ei näytä edelleenkään saavaan renkaita toimimaan yhdellä aikakierroksella, sillä Fernando Alonso oli 13:s ja Stoffel Vandoorne 14:s. Molempien McLarenien kisavauhti on ollut hyvää, mutta alhainen suoravauhti voi tehdä Mercedes- ja Ferrari-moottoristen autojen ohittamisesta ja täten pistesijoille nousemisesta vaikeata.

Bahrainin yllättäjä Toro Rosso oli suurissa ongelmissa vauhtinsa kanssa Shanghain radalla. Brendon Hartley oli 15:s ja Pierre Gasly 17:s. Mielenkiintoista on nähdä, että pystyvätkö Toro Rossot nousemaan kisassa tuloslistalla ylöspäin. Williams- ja Sauber-tallit miehittävät jälleen lähtöruudukon häntäpään, vaikka Sergei Sirotkin olikin 16:s. Sauberin tulokas Charles Leclerc löi vihdoinkin tallikaverinsa Marcus Ericssonin, mutta pystyykö monacolainen myös lyömään kokeneen tallikaverinsa myös kisassa.

Se nähdään, kun lähtövalot sammuvat Shanghaissa aamuyhdeksän jälkeen Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys