Selaat arkistoa kohteelle rovanperä.

Kommentti: Ogier jälleen Monten kuningas

29.1.2018 Näkökulma

Hallitseva maailmanmestari Sebastien Ogier ajoi jo viidenteen peräkkäiseen voittoon sunnuntaina päättyneessä rallin MM-sarjan avausosakilpailussa Monte Carlon rallissa. Fordin ranskalaiskuskilla on nyt nimissään yhteensä kuusi Monte Carlon valloitusta, mikä on enää vain yksi vähemmän kuin maanmies Sebastien Loebillä.

Kaikille kärkikuskeille sattui ajovirheitä kisan aikana, mutta Ogier selvisi niistä vähimmällä. Ford-kuski jäi perjantaina pahasti ojaan kiinni, mutta katsojien ripeä toiminta pelasti tällä kertaa ranskalaisen, sillä ilman apuvoimia hän olisi viettänyt aikaa siellä ojassa useita minuutteja.

Kisan vakuuttavimmasta suorituksesta vastasi Toyoton ratissa debytoinut Ott Tänak, joka oli upeasti toinen ennen Jari-Matti Latvalaa. Tänak oli selvästi nopeampi kuin suomalaiset tallikaverinsa Latvala ja Esapekka Lappi. Varsinkin ero Latvalaan oli hämmentävän suuri, vaikka Latvalalla on jo vuosi takanaan Toyotan kalustolla.

Uskon, että Tänak tulee vielä tänä vuonna aiheuttamaan harmaita hiuksia muille kärkikuskeille mukaan lukien tallikaveri Latvalalle. On mielenkiintoista nähdä, että miten Latvalan henkinen puoli kestää sitä tosiasiaa, että hän ei ole enää tallinsa ykköskuski kuten viimeksi Volkswagenilla Ogierin tallikaverina.

Toyotan pitäisi soveltua Ruotsin talvisiin olosuhteisiin todella hyvin, joten seuraavassa kisassa saatetaan nähdä jopa Toyota-tallikaverusten välinen voittotaistelu. Ajoihan Latvala juuri Toyotalle sen ensimmäisen voittonsa viimevuotisessa Ruotsin rallissa.

Hyundaille kauden avauskisa oli jälleen lähes katastrofi. Viime vuoden MM-hopeamitalisti Thierry Neuville ajoi ojaan jo avauspätkällä ja menetti kärjelle yli neljä minuuttia, Andreas Mikkelsenin matkanteko päättyi perjantaina laturivikaan sekä Dani Sordo ajautui päin puuta lauantaiaamuna. Varsinkin Esapekka Lapin lauantaina kokema rengasrikko sekä viimeisen pätkän ajovirhe nostivat Neuvillen lopputuloksissa Kris Meeken jälkeen viidenneksi. Elfyn Evans ehti vielä niukasti Lapin edelle kuudenneksi.

Bryan Bouffier oli kahdeksas ennen Meeken Citroen-tallikaveria Craig Breeniä. Kärkikymmenikön täydensi WRC2-luokan Skoda Fabia R5-autolla kilpaillut Jan Kopecky.

Rovanperä vakuutti, Sunisen virhe kävi kalliiksi

R5-luokassa Skodalla ajanut Kalle Rovanperä selviytyi maaliin upeasti 11:ntenä. Rovanperä selvisi erityisesti lauantaiaamun vaikeista olosuhteista hienosti, vaikka 17-vuotiaalla suomalaislupauksella ei ole hirveästi vielä kokemusta vastaavista olosuhteista. Seuraavaksi Rovanperä nähdään Mikkelin SM-rallissa ja hän palaa MM-rallien pariin maaliskuussa Meksikossa.

Teemu Suninen kilpaili WRC2-luokassa Fordin kalustolla, mutta hänen kilpailunsa oli pettymys. Suninen ajoi kovassa vauhdissa ulos jo perjantaiaamuna, mikä pilasi suomalaisen mahdollisuudet hyville sijoille. Suomalainen pääsi kuitenkin Rally2-säännön avulla jatkamaan kisaansa lauantaina ja keräsi valtavasti arvokasta kokemusta tulevia vuosia ajatellen.

Rallin MM-sarja jatkuu helmikuun puolivälissä Ruotsissa.