Selaat arkistoa kohteelle Hamilton.

Hamilton ylivoimaiseen voittoon Shanghaissa

14.4.2019 F1-kisat

Mercedeksen Lewis Hamilton ajoi kauden toiseen peräkkäiseen voittoon, kun formula ykkösten 1000. kisaviikonloppua vietettiin Shanghaissa. Hamilton nousi voittonsa myötä MM-pistejohtoon ensimmäistä kertaa tällä kaudella.

Kisan voitto ratkesi jo lähdössä, kun toisesta lähtöruudusta kiihdyttänyt Hamilton nousi paalulta lähteneen Valtteri Bottaksen ohi. Tämän jälkeen Hamilton kontrolloi suvereenisti eroa muihin aina ruutulipulle asti. Bottas selitti kisan jälkeen, että valkoinen lähtöviiva vaikutti hänen starttiinsa, sillä hänen takarenkaansa sutivat viivan ylityksessä. Kiinan GP:n myötä suomalainen putosi kuuden pisteen päähän tallikaveristaan MM-pisteissä. Mercedes on ensimmäinen talli, joka on yltänyt kaksoisvoittoon kauden kolmessa avauskisassa sitten vuoden 1992 ja Williams-tallin.

Ferrarin tallimääräykset puhuttivat

Ferrari-talli oli koko viikonlopun Bahrainista poiketen askeleen Mercedestä perässä. Nuori Charles Leclerc nousi lähdössä kokeneen tallikaverinsa Sebastian Vettelin ohi lähtökiihdytyksessä, mutta kun ero kärkikaksikkoon rupesi kasvamaan, niin Ferrari käski Leclercin päästämään Vettelin ohitseen. Tämä kikkailu ei kuitenkaan tehnyt muuta kuin maksoi Ferrarille aikaa, sillä Vettel ei pystynyt karkaamaan tallikaveriltaan, mikä mahdollisti Red Bullin Max Verstappenin nousemisen Ferrari-kaksikon väliin, kun Verstappen pysähtyi varikolla ennen Ferrareita.

Verstappen yritti uusilla renkaillaan päästä DRS:n avulla Vettelin ohi takasuoran jarrutuksessa, mikä on sama paikka, jossa tämä kaksikko törmäsi toisiinsa viime kaudella. Tällä kertaa selvittiin ilman osumia, mutta Vettel oli erittäin lähellä työntää kilpakumppaninsa ulos radalta. Tämän jälkeen Vettel ajoi kontrolloidusti kolmanneksi ennen Verstappenia sekä Leclerciä.

Ferrarilta sanottiin ennen kauden alkua, että Vettel on heidän ykköskuskinsa mestaruustaistelussa, mutta faktat kertovat siitä, että he ovat joutuneet käyttämään tallimääräyksiä jo kolmesti Leclercin hidastamiseksi. Jos Ferrari olisi pitänyt Leclercin Vettelin edellä ja tehnyt varikkostoppinsa, niin he olisivat todennäköisesti olleet ruutulipulla kolmas ja neljäs. Piste-ero Mercedekseen on kasvanut jo yli 50 pisteeseen, joten vahvasti näyttää siltä, että Ferrari voi haudata mestaruushaaveensa jo tässä vaiheessa kautta ja siirtää resurssinsa jo ensi vuoden autonsuunnitteluun.

Räikkönen nousi pisteille

Alfa Romeon Kimi Räikkönen teki näyttäviä ohituksia, kun hän nousi 13:nnesta lähtöruudusta yhdeksänneksi. Räikkösen takana kolisi avauskierroksella, kun Daniil Kvjat, Carlos Sainz ja Lando Norris taistelivat samasta ratatilasta, mikä päättyi kolariin. Kolarin aiheuttajana oli lisänimen ”Torpedo” saanut Kvjat, joka ei jättänyt riittävästi tilaa McLaren-kaksikolle.

Kisavauhdissa Räikkönen oli mielestäni nopein keskikastista, mutta sveitsiläistiimi piti suomalaista ehkä muutama kierros liian pitkään radalla, jolloin vuoden 2007 maailmanmestari joutui tekemään muutaman ylimääräisen ohituksen. Lopussa Räikkönen oli lähellä Sergio Pereziä, mutta suomalainen ei pystynyt pitämään kovia renkaita toimintalämpötilassa, joten hän joutui tyytymään yhdeksänteen sijaan. Tallikaveri Antonio Giovinazzi oli jälleen kaukana pisteistä, mutta hän kärsi läpi viikonlopun teknisistä ongelmista, joten toivottavasti Bakussa myös toinen Alfa Romeo-kuski saisi puhtaan viikonlopun.

Renault-talliin täksi kaudeksi siirtynyt Daniel Ricciardo pääsi ensimmäistä kertaa tällä kaudella ruutulipulle, kun Ricciardo ajoi seitsemänneksi. Toinen Renault jäi kuitenkin jälleen radan varteen, kun Nico Hülkenberg joutui keskeyttämään teknisen vian takia. Kisan upeimmasta suorituksesta vastasi Toro Rosson Alexander Albon, joka nousi varikolta kymmenenneksi. Albon ajoi rajusti ulos lauantain harjoituksissa eikä pystynyt osallistumaan ollenkaan aika-ajoon. Toro Rosso-kuski kuitenkin nousi loistavalla ajolla sekä yhden pysähdyksen taktiikalla toistamiseen pisteille tällä kaudella.

F1-kausi jatkuu kahden viikon kuluttua huippunopealla Bakun katuradalla.

Lopputulokset

Kuljettajien MM-pistetilanne

Merkkimestaruustilanne

Bottas paalulle Shanghain juhlaviikonloppuna

13.4.2019 F1-ennakot

Mercedeksen Valtteri Bottas otti paalupaikan jännittävässä Kiinan GP:n aika-ajoissa, kun Shanghain radalla juhlitaan tänä viikonloppuna formula ykkösten 1000. kisaviikonloppua. Bottakselle paalu oli tämän kauden ensimmäinen kuninkuusluokassa.

Paalupaikka on Bottakselle paras paikka lähteä kasvattamaan pistejohtoaan sunnuntai-iltapäivän osakilpailussa. Pistejohto on vain pisteen verran Mercedes-tallikaveri Lewis Hamiltoniin, joka starttaa kisaan eturivin toisesta lähtöruudusta. Hamiltonin olisi lähtökiihdytyksessä päästävä paalumiehen ohi, sillä tallikavereista yleensä ensimmäisenä ajava saa sen parhaimman varikkostrategian kilpailun läpiviemiseen.

Hopeanuolten täytyy sekä lähdössä että pitkällä takasuoralla tarkkailla peileistään Ferrareita, vaikka italialaistiimin autot hävisivätkin aika-ajoissa kolme kymmenystä Mercedekselle. Sebastian Vettel otti kolmannen sijan vain vajaan kahden sadasosan erolla Ferrari-tallikaveri Charles Leclerciin. Mielenkiintoista on nähdä, että jättääkö Leclerc noudattamatta tallimääräyksiä kuten kaksi viikkoa sitten Bahrainissa.

Red Bullin Max Verstappen oli viides, mutta ero Ferrareihin oli Bahrainista poiketen vain kaksi kymmenystä. Ensimmäistä kertaa tällä kaudella Red Bull-talli sai molemmat autonsa aika-ajon viimeiseen osioon, kun Pierre Gasly oli kuudes. Gaslyn ero tallikaveri Verstappeniin on silti vieläkin tyrmistyttävät 0,9 sekuntia. Jos Red Bullit eivät pääse Ferrarien edelle startissa, niin heillä on edessään todennäköisesti tylsä kilpailu.

Räikkösen pitkä putki päättyi

Alfa Romeon Kimi Räikkönen on selvinnyt aika-ajojen päätösosioon 53 kertaa peräkkäin, mutta tämä putki tuli päätökseensä Shanghaissa. Räikkönen menetti aikaa viimeisellä aikakierroksellaan, kun voimakas vastatuuli hidasti suomalaista takasuoralla. Lopputuloksena tuli alustava 13. lähtöruutu vuoden 2007 maailmanmestarille.

Pisteet jaetaan kuitenkin vasta kisassa, joten kärkikymmenikköön nouseminen on täysin mahdollista, sillä sinne yltäneillä Renault- ja Haas-talleilla on ollut sekä suorituskyky- että luotettavuusongelmia alkukauden kisoissa. Räikkösen tallikaveri Antonio Giovinazzi kärsi aika-ajoissa samasta moottoriviasta kuin Leclerc Bahrainissa, joten italialainen jäi viimeiseen lähtöriviin. Toro Rosson Alexander Albon ajoi rajusti ulos lauantain harjoitusosiossa, mikä tarkoitti sitä, että nuori thaimaalainen ei pystynyt osallistumaan laisinkaan aika-ajoihin Shanghaissa.

Muiden epäonni nosti Williamsit toiseksi viimeiseen riviin, kun F1-tulokas George Russell oli niukasti 9 vuoden tauon jälkeen kuninkuusluokkaan palanutta Robert Kubicaa nopeampi. Williamsit ovat kuitenkin ympärillä olevia autoja yli sekuntia hitaampia, joten ilman muiden ongelmia ei pisteistä tarvitse haaveilla myöskään vielä Shanghaissa.

Historian 1000. F1-osakilpailu käynnistyy sunnuntaina aamuyhdeksän jälkeen Suomen aikaan.

Lähtöjärjestys

Ferrarin epäonni oli Hamiltonin voiton avain

1.4.2019 F1-kisat

Formula ykkösten Bahrainin osakilpailu tullaan muistamaan yhtenä lähihistorian parhaimmista, sillä sunnuntain kisasta ei puuttunut ohituksia ja dramatiikkaa. Koko viikonloppua Ferrarillaan hallinnut Charles Leclerc menetti avausvoittonsa moottorivikaan vain reilut 10 kierrosta ennen ruutulippua. Jälleen kerran Ferrarin epäonnesta hyötyi hallitseva maailmanmestari Lewis Hamilton.

Leclerc ei saanut parasta mahdollista starttia kilpailulle, sillä hän putosi paalulta kolmanneksi, kun Ferrari-tallikaveri Sebastian Vettel sekä Mercedeksen Valtteri Bottas pääsivät hänen edelleen. Voimakas, puuskittain tuuli häiritsi kuljettajia läpi koko kisan, minkä Bottas sai kokea jo toisella kierroksella, kun hänen ajovirheensä seurauksena Leclerc pääsi nousemaan toiselle sijalle.

Hetkeä myöhemmin Leclerc oli jo kuronut Vettelin etumatkan kiinni eikä piitannut tallimääräyksistä, sillä hän otti näyttävästi kärkipaikan itselleen moninkertaisen maailmanmestarin näpeistä. Tämän jälkeen Ferrari-tulokas teki eroa ja kontrolloi vauhtiaan muihin, kunnes hänen autostaan rupesivat tehot katoamaan. Hirveän kaukana ei ollut se, että nuorukainen olisi joutunut pysähtymään radan varteen, mutta hän pysyi rauhallisena ja lopulta turva-auto varmisti hänelle kisasta kuitenkin ensimmäisen palkintosijan kuninkuusluokassa.

Mercedes jälleen kaksoisvoittoon

Kukapa muu kuin Hamilton oli se, joka jälleen kerran hyötyi kilpakumppaniensa epäonnesta. Viime vuosina Hamilton on useasti ollut siinä asemassa, että hän on hyötynyt todella paljon muiden epäonnesta.

Kisan avauskierroksella hallitseva maailmanmestari ja Leclerc olivat lähellä osua toisiinsa, mutta ammattimiehet pystyivät pysymään erossa toisistaan. Muutenkin Bahrainissa nähtiin useita taisteluita kahden kärkitallin kuskien välillä, mitä ei ole hirveästi viime vuosina nähty. Nämä taistelut osoittavat, että tämän vuoden aerosäännöillä toisen auton seuraaminen on huomattavasti aiempaa helpompaa eli sääntömuutoksissa on kerrankin onnistuttu.

Bottas varmisti toisella sijallaan hopeanuolille jo toisen peräkkäisen kaksoisvoiton tällä kaudella. Suomalaisen pistejohto Hamiltoniin kaventui britin voiton myötä vain yhteen pisteeseen. Tuuliset olosuhteet olivat sunnuntaina Bottakselle haasteellisia, joten toivottavasti hän pystyy Kiinassa palaamaan takaisin samalle tasolle, mitä nähtiin Melbournessa.

Vettel olisi voinut olla voittotaistelussa mukana, mutta saksalainen sortui jälleen ajovirheeseen taistelussa Hamiltonia vastaan, minkä seurauksena hän tuhosi renkaansa ja joutui tekemään ylimääräisen pysähdyksen. Koska Vettel oli pyörähdyksessä tuhonnut renkaansa, niin nämä epätasaiset renkaat aiheuttivat kisan visuaalisemman näyn, kun saksalaisen Ferrarista irtosi kipinäsuihkun saattelemana etusiipi radan takasuoralla. Onneksi etusiipi ei lentänyt korkeammalle, sillä se olisi voinut tehdä pahaa jälkeä takana tuleville.

Loppujen lopuksi Vettel oli ruutulipulla viides, mutta jos Leclerc jatkaa vastaavanlaisia otteita kuin Bahrainissa, niin Ferrarin tallipäällikkö Matteo Binotton täytyy vakavasti harkita sitä, että onko moninkertaisesta maailmanmestarista enää ainesta Maranellon punaisten ykkösoriksi.

Räikkönen ja Alfa Romeo B-sarjan kärjessä

Alfa Romeon Kimi Räikkönen ajoi virheettömästi seitsemänneksi. Tällä kertaa Räikkönen sai ajaa kilpaa muita vastaan ja suomalainen onnistuikin tekemään varsin näyttäviä ohituksia. Vuoden 2007 maailmanmestari oli lopussa aivan McLaren-tulokas Lando Norrisin kannassa, mutta Renault-kaksikon Nico Hülkenberg-Daniel Ricciardo keskeytettyä samassa mutkassa teknisiin ongelmiin, niin ruutulipulle ajettiin turva-auton perässä.

Jälleen yksi vahva ajosuoritus Räikköseltä, vaikka tämäkään viikonloppu ei ollut vielä täydellinen johtuen perjantain teknisistä ongelmista. Toivottavasti Alfa saa pian uusia päivitysosia autoonsa, sillä tällä hetkellä vuoden 2007 maailmanmestari on pisteillään nostanut Alfan niin sanotun B-sarjan ensimmäiseksi eli eniten pisteitä kolmen kärkitiimin ulkopuolisista kuljettajista.

Red Bull-tallissa on varmasti kireä tunnelma, sillä vaikka Max Verstappen oli kisassa neljäs, niin Pierre Gasly avasi pistetilinsä kahdeksannella sijallaan. Gasly taisteli suurimman osan kisasta sisartalli Toro Rosson kuljettajien kanssa, mitä ei varmasti erittäin nopeista päätöksistä tunnettu Helmut Marko kauaa katsele. Toro Rosson Alexander Albonista tuli ensimmäinen thaimaalainen kuninkuusluokan MM-pisteillä sitten 1950-luvun. En kuitenkaan usko, että Albonista on vielä muutamaan vuoteen Verstappenin tallikaveriksi, mikä ei ole suotuisa paikka oikeastaan kenellekään F1-kuskille.

Haas-talli oli Renault’n ohella yksi suurimmista pettymyksistä, sillä he olivat vielä aika-ajoissa kärkikymmenikössä, mutta yhdysvaltalaistiimillä ei ollut vauhtia laisinkaan kisassa. Näiden tallien epäonnistumisen hyödynsi Sergio Perez, joka otti vielä viime kaudella konkurssin kynnyksellä olleelle tiimille yhden pisteen.

F1-sarja jatkuu kahden viikon kuluttua Kiinan Shanghaissa.

Lopputulokset

Kuljettajien MM-pistetilanne

Merkkimestaruustilanne

Hamilton jälleen paalulle Melbournessa

16.3.2019 F1-ennakot

Mercedeksen Lewis Hamilton siivitti hopeanuolet eturiviin lauantaisissa Australian GP:n aika-ajoissa. Toiseen ruutuun yltänyt Mercedes-tallikaveri Valtteri Bottas oli britin ainoa haastaja paalupaikasta. Hallitsevalle maailmanmestarille kyseessä oli jo kuudes perättäinen paalu Albert Parkin haastavalla katuradalla.

Vaikka Hamilton on hallinnut viime vuosina aika-ajoja Melbournessa, niin hän on kolmessa edellisessä Australian GP:ssä jäänyt vasta toiseksi. Tämä tilasto antaa toivoa Bottakselle siitä, että ohittamalla tallikaverin lähdössä, niin avaimet voittoon ovat hänen omissa käsissään. Pahoin kuitenkin pelkään, että Mercedes-talli järjestää Hamiltonille voiton viimeistään varikkostrategian avulla.

Ferrarin paukut jäivät piippuun

Talvitestejä suorastaan dominoinut Ferrari-talli oli iso pettymys aika-ajoissa. Nelinkertainen mestari Sebastian Vettel oli kolmas ja Ferrari-debytantti Charles Leclerc viides. Ferrarien väliin kiilasi vielä nykyisin Hondan voimanlähdettä käyttävä Red Bullin Max Verstappen. Red Bull-debytantti Pierre Gaslylle kävi huonosti, sillä Red Bull luuli ranskalaisen aikakierroksen riittävän aika-ajon toiseen osioon, mutta pito parani radalla huimasti osion edetessä, minkä seurauksena Gaslyn aika ei riittänyt jatkoon.

Ferrari-leiri voi hakea positiivisuutta viime vuodesta, sillä silloin aikaero paalumies Hamiltoniin oli samaa luokkaa, mutta Vettel pysyi Hamiltonin kyydissä kisassa ja nousi voittajaksi varikkotaktiikan avulla. Verstappenin ajo vuorostaan osoitti sen, että Red Bullilla on vielä paljon töitä edessä Hondan kanssa, mikäli he aikovat saavuttaa japanilaismerkille sen ensimmäisen voiton kuninkuusluokassa sitten vuoden 2006 Unkarin GP:n.

Olen yllättynyt, mikäli kolmikosta Vettel-Verstappen-Leclerc kaikki selviävät avauskierroksesta ehjinä, sillä jokainen heistä on valmis ottamaan lähdössä riskejä hopeanuolten haastamiseksi.

Räikköseltä aika odotettu suoritus

Ferrarilta Alfa Romeolle siirtynyt Kimi Räikkönen suoriutui aika-ajosta aika odotetusti, vaikka hän oli lähellä karsiutua toisesta osiosta. Räikkönen sortui avausosiossa ajovirheeseen viimeisellä aikakierroksellaan, mutta samalla F1-sarjaan erittäin pitkän tauon jälkeen palannut Robert Kubica kärsi rengasrikon, minkä seurauksena McLarenille siirtynyt Carlos Sainz ei pystynyt näin ollen pudottamaan suomalaista jatkosta.

Räikkönen otti lopulta yhdeksännen lähtöruudun huomiseen avauskisaan, minkä pitäisi avata suomalaiselle hyvät mahdollisuudet avata Alfa Romeon pistetili jo heti kauden avauksessa. Ensimmäisen täyden kautensa kuninkuusluokassa aloittava Antonio Giovinazzi ajoi Alfa Romeo-debyytissään 14:nneksi. Giovinazzi tuntui kärsivän olosuhteista hieman kokeneempaa tallikaveriansa enemmän, mutta varmasti nuori italialainen tulee haastamaan kauden edetessä tallikaverinsa useasti.

Odotan Räikkösen sijoittuvan huomisessa kisassa vähintään seitsemänneksi. Toivottavasti myös Giovinazzi saisi pistetilinsä auki jo Melbournessa.

Lando Norrikselta uskomaton debyytti

19-vuotias Lando Norris ajoi yhden vakuuttavimmista debyyteistä kuninkuusluokassa, kun McLaren-tulokas ajoi kahdeksanteen ruutuun. Tulee mieleen erään Gilles Villeneuven debyytti Silverstonessa vuoden 1977 Britannian GP:n aika-ajoissa.

Kisassa sitten nähdään, että kuinka Norriksen hermot pitävät, sillä avausmutkat ovat erittäin ahtaita Albert Parkin katuradalla. Jos McLaren jatkaa vastaavanlaisia suorituksia kuin tänään, niin kauanko kestää, että lauantaiaamuna Suomen aikaa Sebringin 1000 mailin voittoa juhlinut Fernando Alonso nähdään jälleen McLarenin ratin takana.

Aika-ajojen onnistujiin kuului myös Haas-talli, sillä Romain Grosjean oli kuudes ja Kevin Magnussen seitsemäs. Tätä kaksikkoa kannattaa myös pitää silmällä sunnuntaisessa kisassa.

Epäonnistujiin kuului Renault-talli, sillä Nico Hülkenberg oli 11:s ennen uutta tallikaveriaan Daniel Ricciardoa. Hülkenberg olisi saattanut olla kärkikymmenikössä, mutta tiettävästi hän kärsi moottoririkon viimeisellä aikakierroksellaan. Ricciardo yrittää varmasti järjestää omassa kotikisassaan kunnon show’n, joten häntä kannattaa myös pitää silmällä.

Kauden avausviikonloppuahan synkistävät varhain torstaiaamun tapahtumat, sillä pitkäaikainen kilpailujohtaja Charlie Whiting menehtyi keuhkoveritulppaan juuri ennen viikonloppua. Entinen V8 Supercars -sarjan kilpailujohtaja Michael Masi on nimitetty Whitingin väliaikaiseksi seuraajaksi. Lopullinen seuraaja nimitetään ennen seuraavaa Bahrainin osakilpailua.

Kauden ensimmäiset lähtövalot sammuvat Melbournessa jo aamuseitsemän jälkeen Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

F1-kausiennakko 2019

10.3.2019 F1-ennakot

Formula ykköset polkaistaan käyntiin ensi viikonloppuna Australian Melbournessa. Kauden avauskisaan lähdetään jännittävistä asetelmista tapahtumarikkaiden Barcelonan talvitestien jälkeen.

Ennakkosuosikit ovat talvitestien perusteella Ferrari ja Mercedes. Varsinkin Ferrarilla puhaltavat uudet tuulet, sillä tallipäällikkö Maurizio Arrivabene sai lähteä kauden päätteeksi ja Kimi Räikkönen sai väistyä superlupaus Charles Leclercin tieltä. Arrivabenen paikalle nousi pitkään teknisenä johtajana toiminut Mattia Binotto, joka entisestä hallinnosta poiketen nimesi Sebastian Vettelin tallin ykköskuskiksi jo ennen kauden alkua.

Ferrarin vauhti oli erittäin väkevää talvitestien avausviikolla niin lyhyissä kuin pitkissä vedoissa. Avausviikon jälkeen spekuloitiin, että Ferrari olisi vauhdillisesti jopa 0,5 sekuntia Mercedestä edellä. Toista testiviikkoa häiritsi Vettelin raju ulosajo, joka johtui vanneviasta. Näyttää kuitenkin siltä, että Ferrari lähtee suurimpana ennakkosuosikkina paalulle Australiaan lähdettäessä.

Vettelin on pakko onnistua ottamaan voittoja heti alkukaudesta, sillä lähes joka vuosi Mercedes ja erityisesti Lewis Hamilton on nostanut tasoaan huimasti kauden jälkimmäisellä puoliskolla. Mielenkiintoista on myös nähdä, että kuinka paljon Leclerc suostuu auttamaan nelinkertaista maailmanmestaria, sillä nuorta monacolaista Ferrari tarvitsee merkkimestaruudesta taisteltaessa.

Vaikeat talvitestit hopeanuolella

Mercedekselle testien avausviikko oli suorastaan järkytys, sillä hopeanuoli käyttäytyi radalla todella arvaamattomasti eikä vauhdissakaan ollut kehumista. Hallitseva maailmanmestaritiimi toi radikaalisti uudistetun auton jälkimmäiselle testiviikolle, mikä näytti korjaavan suurimpia ongelmakohtia.

Hamilton saattaa lähteä pieneltä takamatkalta jahtaamaan kuudetta maailmanmestaruuttaan, mutta Mercedes on viime vuosina aina pystynyt viemään autonsa kehitystä Ferraria pidemmälle kauden aikana. Valtteri Bottas yrittää uuden kisainsinöörin avustuksella jättää taakseen vaikean viime kauden. Bottaksen on saatavakin parempia tuloksia tällä kaudella, sillä testikuski Esteban Ocon tulee kyttäämään nälkäisenä suomalaisen ajopaikkaa koko kauden ajan. Voitto kauden avauskisoissa tekisi suomalaisen itseluottamukselle erittäin hyvää.

Nostaako Honda Red Bullin mestaruusjahtiin?

Red Bull -talli pääsi vihdoinkin viime kauden päätteeksi yhteistyöstä Renault’n kanssa eroon. Molempien osapuolien välit ovat olleet tulehtuneet jo kauden 2014 alusta lähtien. Red Bull liittäytyi yhteen Hondan kanssa sen jälkeen, kun sisartalli Toro Rosso aloitti viime kaudella upeasti yhteistyön japanilaisvalmistajan kanssa.

Red Bull oli suhteellisen luotettava uuden moottorivalmistajansa kanssa, vaikka ilman muutamia murheita ei kuitenkaan selvitty. Red Bullin riveihin sisartalli Toro Rossosta siirtynyt Pierre Gasly ajoi muutaman kerran ulos, mikä vaikutti myös tallikaveri Max Verstappenin testiohjelmaan. Luulen, että Gasly voi olla useasti mukana avauskierroksen kolareissa tällä kaudella.

Jos Red Bull pystyy vauhdillisesti kärkikaksikon vauhdissa ja Verstappen jatkaa samanlaista nousukiitoaan kuin viime kaudella, niin hollantilaisella voi olla tällä kaudella uransa ensimmäinen tilaisuus taistella maailmanmestaruudesta. Red Bull -tallin sisällä puhutaan siitä, että heillä on nyt vihdoinkin voimanlähde, jolla taistellaan maailmanmestaruudesta, mutta itse odotan heiltä ainakin vaikeaa alkukautta.

Pystyykö Alfa Romeo haastamaan kärkitallit?

Viime kauteen asti Sauberina tunnettu talli on talven aikana uudelleennimetty Alfa Romeo Racingiksi. Silti edelleen Sveitsin lisenssillä ajava tiimi vaihtaa täksi kaudeksi molemmat kuljettajansa, kun Leclerc siirtyy Ferrarille ja Marcus Ericsson Indycar-sarjaan. Täten Kimi Räikkönen tekee paluunsa tiimiin, jossa hän debytoi kuninkuusluokassa 18 vuotta sitten. Räikkönen saa tallikaverikseen italialaisen Antonio Giovinazzin, jolla on kahden kisan verran Sauberilta kokemusta kuninkuusluokasta.

Alfa Romeo herätti talvitesteissä huomiota erikoisella etusiivellään, jollaista ei nähdä muissa kuin Ferrarin autoissa. Pitkissä vedoissa Alfa Romeo oli nopein kolmen kärkitallin ulkopuolelta, joten Räikköseltä voidaan odottaa kärkikymmenikköön sijoittumista jo avauskisasta lähtien. Jos edessä olevat törmäävät ongelmiin, niin Melbournessa kärkiviisikkoon sijoittuminen ei ole utopistista.

Tasainen keskikasti lupaa ohituksia

Talvitestien perusteella näyttää siltä, että keskikasti on tasaisempi kuin vuosiin. Tällä hetkellä keskikastiin näyttäisivät kuuluvan Alfa Romeo, Renault, Racing Point (entinen Force India), Haas, Toro Rosso ja McLaren. Ainoastaan Williams -talli näyttäisi olevan muita selvästi perässä.

Useat kuljettajat kehuivat, että uudet aerosäännöt helpottivat toisen auton seuraamista talvitesteissä. Tietysti tästä ei voida vielä vetää liian suuria johtopäätöksiä, sillä talvitesteissä ajetaan erilaisilla polttoainemäärillä ja testiohjelmilla verrattaessa kisatilanteeseen.

Toivottavasti niin sanottu likainen ilma olisi vähäisempää, jolloin muun muassa Renault -talliin siirtynyt Daniel Ricciardo pystyisi tekemään samanlaisia ohituksia kuin viime vuosina Red Bullilla. Ricciardo on tällä kaudella mediatietojen mukaan kolmanneksi eniten tienaavaa kuljettaja kuninkuusluokassa, maailmanmestarikuskien Hamiltonin ja Vettelin jälkeen.

F1-kausi käynnistyy vapailla harjoituksilla siis varhain ensi viikon perjantaina Suomen aikaa. Aika-ajot ovat perinteisesti lauantaina ja itse kilpailu sunnuntaina.

Hamilton päätti mestaruuskautensa voittoon

27.11.2018 F1-kisat

Mercedeksen Lewis Hamilton ajoi paalulta voittoon sunnuntaisessa Abu Dhabin GP:ssä. Hamilton sai palkintokorokkeelle seurakseen Ferrarin Sebastian Vettelin sekä Red Bullin Max Verstappenin. Kauden 11. voitto kruunasi jo aiemmin maailmanmestaruuden varmistaneen Hamiltonin kauden.

Sunnuntain kisan piti olla eturivistä lähteneen Valtteri Bottaksen päivä, mutta suomalainen ei syystä tai toisesta pystynyt katsomaan renkaidensa perään yhtä hyvin kuin tallikaveri Hamilton. Bottaksen alkukausi oli vahva, mutta kauden toinen puolisko ei hirveästi huonompi olisi voinut olla. Kun tallikaveri ajaa mestariksi ja voittaa 11 kisaa, Bottaksen jäädessä ilman voittoja ja viidenneksi, niin tästä kaudesta on pakko parantaa ensi kaudella, mikäli suomalainen mielii pitää paikkansa.

Kimi Räikkösen Ferrari-ura päättyi tekniseen vikaan Abu Dhabissa. Räikkönen piti siitä huolimatta kolmannen sijansa kuljettajien MM-pisteissä tällä kaudella. Kausi oli kokonaisuutena suomalaisen paras sitten Lotus-vuosien. Suomalainen pääsi jo tiistaina kokeilemaan Sauberin tämänvuotista ajokkia Abu Dhabin rengastesteissä.

Hülkenbergin kisa päättyi voltteihin

Renault’n Nico Hülkenberg osui yhteen Haasin Romain Grosjeanin avauskierroksella, minkä seurauksena Hülkenberg lensi volttisarjan päätteeksi rengasvallin päälle. Onneksi Hülkenberg selvisi tilanteesta säikähdyksellä. Tästä keskeytyksestä huolimatta Hülkenberg oli pisteissä seitsemäs eli paras kolmen kärkitiimin ulkopuolelta. Ensi kaudeksi saksalainen saakin kirittäjäkseen Daniel Ricciardon, jolloin nähdään, että onko hänestä haastamaan moninkertaista GP-voittajaa. Renault oli jo aiemmin varmistanut neljännen sijan valmistajien sarjassa ennen Haasia.

Charles Leclerc päätti Sauber-uransa seitsemänteen sijaan. Leclerc korvaa ensi kaudesta alkaen Räikkösen Ferrari-tallissa. Sauber jäi niukasti valmistajien taulukossa kahdeksanneksi, vaikka sekä Force India että McLaren olivat vielä lähituntumassa.

F1-kausi 2019 käynnistyy tuttuun tyyliin ensi maaliskuussa Australian Melbournessa.

Lopputulokset

Kuljettajien MM-pisteet

Merkkimestaruuspisteet

Bottas eturivistä voittojahtiin päätöskisassa

25.11.2018 F1-ennakot

Mercedeksen Valtteri Bottas lähtee loistavista asetelmista F1-kauden päätöskilpailuun Abu Dhabissa, vaikka joutuikin niukasti taipumaan Mercedes-tallikaveri Lewis Hamiltonille. Bottaksen on onnistuttava kukistamaan lähdössä Hamilton, jotta avaimet voittoon olisivat suomalaisen omissa käsissä.

Hopeanuolet valloittivat eturivin jo 57. kertaa kuninkuusluokassa, mikä nostaa heidät vain viiden päähän kaikkien aikojen ykköstilasta, vaikka Mercedes ei ole kisannut kuninkuusluokassa omana tiiminään vuosien 1955 ja 2010 välillä. Tämä tilasto kuvaa hyvin sitä dominanssia, mitä hopeanuolet ovat pitäneet yllä viimeiset viisi kautta.

Räikkösen jäähyväiset Ferrarilla

Ferrarin Kimi Räikkönen ajaa sunnuntaina viimeistä kertaa kilpaa Ferrarin tehdastallissa ennen siirtymistään Sauber-talliin ensi kaudeksi. Räikkönen jahtaa kisassa palkintokoroke-ennätystään, mutta sinne pääsemiseksi täytyy todennäköisesti ohittaa jompikumpi Mercedes-kuljettajista sekä kolmantena starttaava tallikaveri Sebastian Vettel ja onnistua pitämään Red Bull-kuskit takanaan.

Ferrarille pientä toivonkipinää tuo se fakta, että Mercedes-kuljettajien voimanyksiköissä on rutkasti kilometrejä takanaan, joten onko heistä punaisten autojen haastajiksi, mikäli Ferrarit pääsevät edelle kilpailun aikana. Red Bull-kuskit haluavat myös nousta palkintokorokkeelle, kun Daniel Ricciardo jättää jäähyväiset itävaltalaistiimille eikä ”hymyilevä aussi” voisi vaikeata loppukautta kruunata paremmin kuin palkintosijalla.

Alonson viimeinen kisa kuninkuusluokassa?

Fernando Alonso starttaa sunnuntaina toistaiseksi uransa viimeistä kertaa kuninkuusluokan osakilpailuun. Alonson tulevaisuuden suunnitelmat ovat vielä hämärän peitossa, mutta hän osallistuu ensi kaudella kestävyysautojen WEC-sarjan lisäksi Indianapoliksen 500 mailin kisaan.

Kaksinkertainen maailmanmestari haluaisi päättää F1-taipaleensa pistesijaan, mutta se tulee ajamalla olemaan Alonsolle todella vaikeata Abu Dhabin iltakisassa.

F1-kauden päätöskisa käynnistyy klo 15.10 Suomen aikaa.

Lähtöjärjestys

Esteban Ocon murskasi Verstappenin voittohaaveet Brasiliassa

12.11.2018 F1-kisat

Red Bullin Max Verstappen oli matkalla sensaatiomaiseen voittoon Brasilian GP:ssä, kunnes Force Indian Esteban Ocon suorastaan amatöörimäisellä virheellään taklasi Verstappenin pois kärkipaikalta. Näin voittajaksi nousi Mercedeksen Lewis Hamilton.

Oconin kisassa saama 10 sekunnin stop & go -rangaistus oli suorastaan naurettava, sillä Force India-kuski olisi pitänyt liputtaa kisasta ulos mustalla lipulla ja lätkäistä vielä päälle kilpailukieltoa. Kolarit johtoauton ja kierroksella ohitettavien kesken ovat muutenkin erittäin harvinaisia, sillä muistaakseni viimeksi vastaavaa tilanne nähtiin, kun Maxin isä Jos Verstappen ajoi päin Juan-Pablo Montoyaa juuri Brasiliassa vuonna 2001.

Mercedekselle viides tallimestaruus

Mercedes-talli pääsi juhlimaan Hamiltonin voiton myötä viidettä peräkkäistä autonvalmistajien maailmanmestaruutta. Hamiltonin ja Verstappenin seuraksi palkintokorokkeelle nousi Ferrarin Kimi Räikkönen, joka sivusi 12. palkintosijallaan henkilökohtaista yhden kauden ennätystä. Räikkönen kävi kisassa kovan taistelun Verstappenin sekä Ferrari-tallikaveri Sebastian Vettelin kanssa. Red Bullin Daniel Ricciardo näki vihdoinkin ruutulipun, kun hän nousi 11. ruudusta lopulta neljänneksi. Sensorivika jätti Vettelin Valtteri Bottaksen taakse kuudenneksi.

Sauberin Charles Leclerc jatkoi vahvoja suorituksiaan pitäen seitsemännen sijansa. Sauberilla on vielä teoriassa mahdollisuus nousta Force Indian ohi tallipisteissä, mutta se vaatii Marcus Ericssonilta pisteitä sekä Force India-kuskien hölmöilyjen jatkumista. Mielenkiintoista on nähdä, että pystyykö Sauber vastaaviin suorituksiin myös ensi kaudella. Räikkönen pääsee päätöskisan jälkeisissä testeissä ensimmäistä kertaa tämänvuotisen Sauberin ratin taakse, mikä on tärkeätä ensi kauden autonkehittämistä varten.

F1-kausi 2018 saadaan päätökseen kahden viikon kuluttua Abu Dhabissa.

 

Lopputulokset

 

Kuljettajien MM-pistetilanne

 

Merkkimestaruustilanne

Ferrarit riskitaktiikalla voittokamppailuun Brasiliassa

11.11.2018 F1-ennakot

Mercedeksen Lewis Hamilton saavutti hopeanuolelle sen 100. paalupaikkansa kuninkuusluokassa Brasilian GP:n aika-ajoissa. Sadekuurot häiritsivät lauantain aika-ajoja, mutta siitä huolimatta Ferrari valitsi riskitaktiikan, joka nostaa Maranellon punaiset kisan voittajasuosikeiksi.

Ferrari otti ison riskin aika-ajojen toisessa osiossa, kun Sebastian Vettel ja Kimi Räikkönen ajoivat sadekuurojen välissä nopeimmat aikansa muista poiketen pehmeillä renkailla. Täten Ferrarien taktiikat ovat joustavampia olosuhteiden muutoksille, sillä he pystyvät ajamaan Mercedes-kuljettajia pidemmän avausstintin.

Red Bullin Max Verstappenia on varottava startissa, sillä hän yrittää varmasti hyödyntää superpehmeät renkaansa viidennestä lähtöruudusta. Mustina hevosina kisaan ovat kuudentena ja seitsemäntenä lähtevät Sauberit, joista tällä kertaa Marcus Ericsson oli Charles Leclerciä nopeampi.

Tuomaristo jälleen puheenaiheena

Hamilton sortui aika-ajoissa estelemään sekä Räikköstä että Sergei Sirotkinia. Tuomaristo ei edes tutkinut viisinkertaisen maailmanmestarin toimia, vaikka tällä kaudella on pienemmistäkin rikkeistä jaettu lähtöruuturangaistuksia. Myös Vettel ei noudattanut auton punnituksessa sovittuja sääntöjä, minkä huipuksi Ferrari-kuski vielä rikkoi FIA:n punnituslaitteen. Molemmille kuljettajille olisi mielestäni pitänyt antaa kolmen lähtöruudun rangaistukset. Tuomaristo ”rankaisi” Vetteliä vain huomautuksella ja pienellä rahasakolla, mikä nosti jälleen puheet ammattituomareiden palkkaamisesta kuninkuusluokkaan.

McLaren-tallille ei kuulu kuninkuusluokassa positiivisia asioita, mutta kuninkuusluokan ulkopuolelta kuului eilen uutisia, kun McLaren julkisti osallistuvansa ensi toukokuussa ajettavaan Indianapolisin 500 mailin kisaan yhdessä Fernando Alonson kanssa. Alonso saa näin ollen uuden mahdollisuuden tavoitella moottoriurheilun triplakruunua, kun hän jättää formula ykköset tämän kauden päätteeksi.

Brasilian osakilpailu käynnistyy iltaseitsemän jälkeen Suomen aikaan.

Lähtöjärjestys

Verstappen voittoon, Hamilton varmisti mestaruuden Meksikossa

29.10.2018 F1-kisat

Red Bullin Max Verstappen nousi eturivistä toistamaan viimevuotisen Meksikon GP:n voittonsa myöhään sunnuntai-iltana Suomen aikaa. Neljäntenä ruutulipun ylittänyt Mercedeksen Lewis Hamilton varmisti peräti viidennen maailmanmestaruutensa jo Meksikossa.

Verstappen nousi lähdössä paalulta lähteneen Red Bull-tallitoveri Daniel Ricciardon ohi, mutta kävi ensimmäisessä mutkassa kovan väännön toisesta rivistä lähteneen Hamiltonin kanssa. Verstappen otti johtopaikan eikä Hamilton pysynyt rengasongelmien takia haastamaan Red Bull-kuskia enää lähdön jälkeen.

Ricciardo oli tuomassa Red Bullille pitkästä aikaa kaksoisvoittoa, mutta australialaisen kisa päättyi 62. kierroksella jo kahdeksatta kertaa kesken tällä kaudella. Vaikka Verstappen jatkoikin kisan jälkeen Renault’n voimanlähteen haukkumista, niin tallipäällikkö Christian Horner kiitti voitosta myös moottoritoimittajaansa huolimatta siitä tosiasiasta, että tiimin kaksoisvoitto kaatui Ricciardon kokemaan hydrauliikkavikaan.

Mercedes-tallin kokemat rengasongelmat pudottivat Hamiltonin ja Valtteri Bottaksen Ferrarien taakse neljänneksi ja viidenneksi. Kun Hamilton ajoi ruutulipulle neljäntenä, niin britti varmisti jo viidennen maailmanmestaruutensa. Vastaavaan tekoon ovat kuninkuusluokan historiassa yltäneet vain Juan Manuel Fangio sekä Michael Schumacher, joten Hamilton on viimeistään nyt lisännyt nimensä lajin suurimpien legendojen joukkoon. Voi olla, että 33-vuotiaan britin saavutuksia arvostetaan enemmän vasta vuosikymmenien päästä.

Ferrarilta torjuntavoitto liian myöhään

Ferrari-talli sai vasta ensimmäistä kertaa kesätauon jälkeen molemmat autonsa yhtäaikaisesti palkintokorokkeelle. Kimi Räikkönen otti hienon kolmannen sijan onnistuneen yhden pysähdyksen taktiikan ansiosta, vaikka kisan avauspuoliskolla näytti todella synkältä. Tuo mahdollisimman pitkälle venytetty avausstoppi mahdollisti superpehmeillä renkailla ajamisen aina ruutulipulle asti.

Sebastian Vettelin toinen sija oli laiha lohtu, sillä saksalainen on heittänyt roppakaupalla pois pisteitä tämän kauden aikana, mitkä käänsivät tiukalta näyttäneen MM-taiston lopulta selvästi Hamiltonille. Mercedes lähtee myös kuskin paikalta merkkimestaruustaiston ratkaiseviin kisoihin, sillä hopeanuolilla on peräti 55 pisteen ero ennen kahta viimeistä osakilpailua.

Merkittävää kisassa oli kärkiautojen vauhti, sillä kuudenneksi ajanut Renault’n Nico Hülkenberg hävisi kärjelle peräti kaksi kierrosta. Sauber-talli sai molemmat autonsa pisteille, kun Charles Leclerc oli seitsemäs ja viimeisiä kisojaan ajava Marcus Ericsson yhdeksäs. Sauberien väliin kiilasi yllättäen McLarenin Stoffel Vandoorne, joka saavutti ensimmäiset pisteensä sitten huhtikuun lopulla Bakussa ajetun osakilpailun. Viimeisen pistesijan otti Toro Rosson Pierre Gasly.

F1-sarja jatkuu kahden viikon päästä Brasilian Interlagosin radalla.

Lopputulokset

Kuljettajien MM-pistetilanne

Merkkimestaruustilanne