Selaat arkistoa kohteelle adelaide.

Supercars -kausiennakko

1.3.2019 V8 Supercars

Kalenteri on kääntynyt maaliskuun puolelle, joten eri moottoriurheilusarjat käynnistyvät myös hiljalleen ympäri maailmaa. Tänä viikonloppuna Australian Supercars -sarja käynnistyy jälleen kerran legendaariselta Adelaiden katuradalta.

Tutustuin itse ensimmäistä kertaa tähän sarjaan 2000-luvun puolivälissä videopelien kautta. Ensimmäisen kisan näin vuonna 2010, kun James Courtney nousi sarjan mestariksi dramaattisten vaiheiden jälkeen. Rankka sadekuuro yllätti kärkikuskit, mikä käänsi sarjan lopulta Courtneyn eduksi. Sarja on monesti ollut myös äärimmäisen tasainen, mistä kertovat lukuisat mestaruuden ratkaisut päätöskisoissa sekä useat päätöskierroksen voittotaistelut kestävyyskisoissa. Sarjassa täytyy myös pystyä voittamaan eri mittaisia kisoja sekä pystyä yhteistyöhön ajoparinsa kanssa kestävyyskisoissa voittaakseen sarjan mestaruuden.

Mikä on Supercars -sarja?

Aiemmin V8 Supercars-nimellä tunnettu sarja on Australian suurin vakioautosarja. Kisakalenteri koostuu Australian maanperällä ajettavista osakilpailuista lukuun ottamatta yhtä kansainvälistä kisaviikonloppua, joka järjestetään nykyisin Uudessa-Seelannissa. Aiemmin sarja on vieraillut muun muassa Yhdysvalloissa, Abu Dhabissa ja Bahrainissa. Supercars -sarja on maailmanlaajuisesti yksi arvostetuimmista moottoriurheilusarjoista, sillä kilpailuja esitetään 137 maassa.

Kisaformaatti koostuu:

Sprinttikisat: 100 – 200 km per lähtö

Katuradat: 125 – 250 km per lähtö

Kestävyyskisat: 500 – 1000 km (kahdella kuskilla ajettavat kokonaissarjaan kuuluvat kisat)

Kestävyyskisoista lasketaan myös erikseen pisteet, jolloin eniten pisteitä kerännyt kaksikko julistetaan kestävyyssarjan voittajiksi. Kaikki kestävyyskisoissa ansaitut pisteet lasketaan myös kokonaissarjan pisteisiin.

Tunnetuin sarjan kilpailu on ehdottomasti Bathurstin 1000 kilometrin kisa, joka järjestettiin ensimmäisen kerran jo vuonna 1960. Peter Brock voitti kisan peräti yhdeksän kertaa urallaan. Vuodesta 2006 lähtien kisan voittajakaksikolle on ojennettu Brockin nimeä kantava muistopalkinto, kun hän traagisesti menehtyi rallionnettomuudessa vain viikkoja ennen vuoden 2006 kilpailua.

Bathurstin voittajalistasta löytyy myös suomalaista väriä, sillä Rauno Aaltonen voitti vuoden 1966 kisan yhdessä Bob Holdenin kanssa Morris Mini Cooperilla. Vuorostaan Surfers Paradisen radalla vuosittain järjestettävän Gold Coast 600:n ikimuistoiseen voittoon ajoi vuonna 2012 Mika Salo yhdessä ajoparinsa Will Davisonin kanssa Ford FG Falconilla.

Auton teknisiä tietoja:

Moottori: 5,0-litrainen, vapaasti hengittävä V8

Tehot: noin 645 hevosvoimaa, kierroslukurajoitus 7500 per minuutti

Kiihtyvyys 0-100 kmh: noin 3,4 sekuntia

Huippunopeus: noin 300 kmh

Renkaat: Dunlopin 18-tuumaiset: vaihtoehtoina pehmeä, superpehmeä tai sadekelin rengas

Nykyisin sarjassa on kolme autonvalmistajaa: Ford, Holden ja Nissan. Triple Eight Race Engineering on ainoa tiimi, joka saa tehdastukea, minkä seurauksena he muuttivat tallin nimeksi Red Bull Holden Racing Team. Tehdastuen ansiosta he esittelivät kilparadoille viime kauden alussa uuden ZB Commodorensa. Kelly Racing puolestaan menetti Nissanin tehdastuen viime kauden päätteeksi.

Ford Australia on antanut taloudellista tukea tulevana viikonloppuna tapahtuvalle Mustang GT:n debyytille, mutta yksikään sarjan tiimeistä ei saa virallista tehtaantukea.

Ennakkosuosikki:

#17. Scott McLaughlin, DJR Team Penske

Legendaarinen tallin omistaja Roger Penske sai juhlia jälleen yhtä mestaruutta viime kauden päätteeksi, kun Scott McLaughlin kiivastuneena kauden 2017 kirvelevästä tappiosta ajoi päätösviikonloppuna Newcastlessa sarjan mestariksi. McLaughlin on varmasti Fordin ykköshevonen mestariksi tällä kaudella, sillä vasta 25-vuotias uusiseelantilainen on viime kauden mestaruuden jälkeen entistä itsevarmempi.

Ainoa huolenaihe voi löytyä uudesta Mustangista, sillä viime vuonna nähtiin kuinka Holdenin tehdastiimin suorituskyky vaihteli uuden auton myötä radasta riippuen. Jos he pystyvät selättämään uuden auton tuomat haasteet, niin McLaughlin on varmasti vaikea voitettava tällä kaudella.

Haastajat:

#97. Shane van Gisbergen, Red Bull Holden Racing Team

Toinen nuori ja nopea uusiseelantilainen, joka myös janoaa uransa toista mestaruutta. Kun Shane van Gisbergen liittyi nykyiseen tiimiinsä kaudeksi 2016, niin näytöt ovat olleet kovia. 2016 heti mestariksi, 2017 neljäs ja viime kaudella toinen.

Van Gisbergenille haasteena ovat olleet kestävyyskisat, joissa hänen ajoparinsa ovat vaihtunut lähes vuosittain muista kärkikuskeista poiketen. Niin käy myös tänäkin vuonna, kun vuoden 2007 mestari, 54 osakilpailuvoiton ja kolmesti Bathurstin valloittanut Garth Tander liittyy hänen ajoparikseen kestävyyskisoihin. Onneksi Tanderin sopimus on kaksivuotinen, joten ensi kaudella uusiseelantilaisen ei tarvitse vaihtaa ajopariaan.

29-vuotias van Gisbergen on varsinainen monilahjakkuus, sillä yhtenä viikonloppuna hän on Australiassa ajamassa Supercars -sarjassa, toisena kotimaassaan Uudessa-Seelannissa harrastamassa driftingiä ja kolmantena McLarenin urheiluauton ratissa Dubain 24 tunnin kestävyyskisassa. Van Gisbergen pistää varmasti McLaughlinin lujille taistelussa mestaruudesta, mutta hän ei voi myöskään unohtaa kokenutta tallikaveriaan.

#88. Jamie Whincup, Red Bull Holden Racing Team

Jamie Whincup on todellinen lajin legenda, sillä hän on kaikkien aikojen menestynein kuljettaja Australian vakioautosarjan historiassa. Whincup on seitsenkertainen mestari ja 113 osakilpailun voittaja, jotka ovat ennätyksiä, joita ei tulla vuosikymmeniin rikkomaan.

Alkavalle kaudelle hänen mahdollisuuksiaan parantaa se, että hänen pitkäaikainen kilpakumppaninsa ja tallikaverinsa Craig Lowndes siirtyy hänen ajoparikseen kestävyyskisoihin. Lowndes ja Whincup olivat juuri vuonna 2006 ensimmäinen ajopari, joka voitti Peter Brock Trophyn, mitä seurasi voitot myös vuosina 2007 ja 2008. Vaikka siitä on jo 10 vuotta, kun Supercars -sarjassa he ovat olleet ajopari, niin heillä on rutkasti hyviä kokemuksia Bathurstin 12 tunnin kestävyyskisasta. Vuonna 2017 Whincup ja Lowndes juhlivat Bathurstin 12 tunnin voittoa yhdessä Ferrarin tehdaskuski Toni Vilanderin kanssa.

Viime kaudella Whincup putosi mestaruusjunasta juuri kestävyyskisoissa, joten hänen todennäköisyyksiä menestymiselle parantaa varmasti se, että hänen ajoparinaan on myös hallitseva Bathurstin 1000 kilometrin voittaja. Jos uusi Ford Mustang kohtaakin odotettua isompia vastoinkäymisiä, niin se voi olla hyvinkin Red Bull-tallikaverusten välinen mestaruustaisto tänä vuonna.

Adelaide 500:n ensimmäinen lähtö käynnistyy lauantaiaamuna klo. 8.00 ja jälkimmäinen sunnuntaina klo. 6.30 Suomen aikaa.